未来是属于软件的 硬件却是软件的未来!
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2016-10-24 10:55
文章摘要:写这篇文章时,看到最好的一句话是Facebook上朋友转的文章里写的: 未来是属于软件的,但硬件却是软件的未来! 在网络、软件和云端当道的世代,硬件一直是个相对没那么酷的选项,尤其在硬件世界走向成熟化时,运算能力不再像过去是个必须追求的数字。事实上,这样的追求也很常被许多厂商洗脑。 软件是未来」的
写这篇文章时,看到最好的一句话是Facebook上朋友转的文章里写的:

未来是属于软件的,但硬件却是软件的未来!

在网络、软件和云端当道的世代,硬件一直是个相对没那么酷的选项,尤其在硬件世界走向成熟化时,运算能力不再像过去是个必须追求的数字。事实上,这样的追求也很常被许多厂商洗脑。

软件

软件是未来」的原因大概也不用再多说明,但为何需要被不断的拿出来提?恐怕还是跟我们过去相对显著成功的电子制造荣景有关连。

若你去看一下身边在谈科技创新和创业的朋友圈,大多数认同软件是未来的人,几乎都是三十五岁以下的年轻人。三十五以上的人,多因为产业洗炼许久,思维也就很容易被制约,有意思的是,被制约者通常不会承认。

不过如同我自己常说的, 这世界是由原子所构成,并非由0和1构成。

只做硬件制造,价值将越低

硬件的重要性由此可知,只是若硬件人未能理解软件,那麽就会发现壁垒依然分明,你的世界和我的世界依然无关,最困难的是硬件人的「硬思维」无法改变和突破,那么被世界的遗忘就也是必然。

物联网时代来临,若硬件人的「硬思维」无法改变和突破,那麽被世界的遗忘是必然的。

许多硬件业者会说,反正你们谈到物联网,未来有500亿个装置要连网,我们的空间都还在,这说法没错, 但也就是代表著该业者有著「清楚的定位」:那就是我们做好生产角色就好!

这论述和定调是没错的,只是身在江湖往往人不由己,你在科技业,会发现在硬件的发展趋势上,也正朝著软件优先的方式前进,有哪些症兆呢?

输出入介面的统一化:从过去还有许多多元的输出入介面如Serial port、Parallel Port、1394,到现在几乎都准备走向USB(除了苹果仍坚守自己的Lightning接头)。

内部资讯交换的统一化:以前有各种汇流排(BUS),现在都开始朝著网路化IP化的方式走,这种变化最高兴的其实是如思科这些网通厂,事实上他们也很早就在推广这概念等于是中了幸运抽奖一般。

这两个趋势让硬件越来越好设计,如果你认为这是好事,那就中计了!越来越好设计代表著中间层的价值越来越低,而价值往两侧歪协如同微笑曲线一般。

更明显是,因为价值也走向微笑曲线,过去中间层还能有许多产品公司去开发、设计出多样化的产品来满足市场,若没有额外的创新,到最后就会发现,市场被弱化成只剩生产价值 。

当硬件设计趋向简单时,表示中间层过去制造传统产品的价值变低。

若如此图示意,对于产品配送到市场端需要「A+B+C」。但是,当硬件设计趋向简单时,表示中间层过去制造传统产品的价值变低,而A象限的业者价值拉高,以及最后设计应用和实际接触市场的C象限拉高。也就是说, 传统的硬件产品业者价值恐怕仅剩「制造」。

而为了拉高价值,有几个做法:

A+B,这样的发展对于本来做IC设计有关的业者有利,例如目前越来越多硬件原厂透过各种友善的开源硬件(OpenSource Hardware)来接触市场和社群,提升自己的价值,但最终端还是会有多元的系统整合商(SI)来合作。

B+C,新一代作物联网的业者从云端或者从服务出发的,整合制造资源,例如国外的Particle,或者Seeed。

A+B+C,最具体的代表莫过于苹果还有三星。

大多数传统的硬件产品业者都是在原本的中间层,在过去硬件和软件的壁垒更分明时,提供了价值。当价值移转后,如果还是只剩制造价值,并且制造价值又比不上专业的OEM/ODM时,那么就会被时代的洪流淹没。

这也代表专业ODM/OEM的价值将会更被彰显,只是问题又来了。若未来在诸多创新应用、物联网的潮流下,应用和市场的破碎性更高,就连专业的ODM/OEM也会面临的处境是:很难服务新一代数量多的小型新硬件公司(如果我们要说他们算是新硬件公司的话)。

能够应对破碎型市场的ODM/OEM新型态服务的需求将会产生。例如,可看到Seeed已经在面对这一类的需求,在中国透过FabLab系统也在尝试连结和建构这一方面的实验服务。

物联网的价值在「服务」

另外一个值得观察的现象,物联网时代,其真正的价值是在于服务。

目前大多认同,物联网若是走服务模式的话,商业模式除了硬件之外,理论上和互联网的商业模式应该会很类似。例如云端服务就会很在乎用户数和用户成本。

对于互联网业者来说,常会彼此交流一下用户取得成本(Cost Per Acquisition)。这对硬件业者来说,是个很不熟悉的名词,但其实观念老早存在,通常在硬件销售一段时间后,透过业务报表或者成本会计可计算出来。

但因为互联网的普及化速度太快,市场竞争也就越来越高,代表用户取得成本也就越来越高。

这时,笔者自己观察有一个值得探讨的点:

当互联网的用户取得成本,和物联网硬件的成本交叉时,将会发生什麽事?

互联网业者得花钱砸行销来取得用户,但却不见得能够确认用户取得后的有效性。但聪明的业者就知道,如果把物联网的硬件当做用户取得成本的方式来设计,若硬件和你真正要提供的服务够好,那麽有效用户就拉高了。现在电视广告一票都是各种游戏App的广告,你或许都有同样的经验:被广告勾引下载,但很快就又砍掉。

只是真的懂互联网精神的硬件业者少,虽然懂硬件的互联网业者也不多,只是你思考一下哪边的弹性大?哪边的自我限制多?然后就可以知道谁又会真的比较有机会在物联网时代取得一席之地了。

 


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