领航云计算发展风向标,亚马逊云科技的这些硬核布局值得关注
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2021-12-22 14:52
文章摘要:从今年的亚马逊云科技re:Invent全球大会和五大“风向标”来看,亚马逊云科技已经不再只是“炫技”那么简单,而是越来越聚焦于如何在云计算领域扎得更深、如何实现云计算技术的普惠、如何最大程度释放云计算的价值。

从远程协作到供应链协同,云计算作为新一代信息技术的代表,在过去两年里大放异彩,甚至可以说,云计算越来越像水电煤一样的资源,成为数字经济发展的基础设施。

近年来,几乎在所有的年度创新技术预测报告中,云计算都位居前列。日前,由IEEE(电气电子工程师学会)发布的《IEEE全球调研:科技在2022年及未来的影响》显示,人工智能和机器学习、云计算及5G技术将成为影响2022年最重要的技术。

正因为如此,每年年底的亚马逊云科技re:Invent全球大会都被视为云计算领域的“风向标”,这得益于亚马逊云科技作为云计算领域的“探路者”,一直都在积极探索云计算的创新和实践。而这种专注也给予了亚马逊云科技洞见未来的力量。

日前,亚马逊云科技再次给出了对云计算未来发展的最新判断,并将其总结为五个“风向标”。事实上,从今年的亚马逊云科技re:Invent全球大会和五大“风向标”来看,亚马逊云科技已经不再只是“炫技”那么简单,而是越来越聚焦于如何在云计算领域扎得更深、如何实现云计算技术的普惠、如何最大程度释放云计算的价值。

总结五大“风向标”,为行业发展确立新目标

今年不仅是亚马逊云科技成立的第15周年,也是云计算诞生的第15周年;因此,不论对亚马逊云科技,还是对云计算产业,这都是里程碑的一年。受疫情等外部因素影响,过去那些还在观望的企业和组织早已成为云计算的拥趸,云计算的普及进程大大加速。

不仅如此,人工智能/机器学习、5G陆续崛起,也使得新一代信息技术越来越趋于融合,即便像“元宇宙”概念的兴起和未来的落地,都离不开云计算的支撑。不仅如此,这种由新技术所引发的融合效应已经显现。正是基于这些趋势,在re:Invent大会10周年之际,亚马逊云科技大中华区产品部总经理顾凡总结了五大风向标,对未来给出了自己的判断。

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一、重构云计算底座,自研芯片再升级。从云计算诞生起,客户对于云计算性价比的追求从未停止;同时,未来云上的新型工作负载对于计算创新的要求也是永无止境。于是,越来越多的云计算企业开始投身到芯片的研发上,未来,芯片可能会成为改变云计算游戏规则的一个重要“砝码”。

二、大云无疆,无限拓展。按理说,云计算本来就是一个没有边界的技术,凡是计算、存储、网络所能触达的地方,皆可云化。不过,由于地理因素和技术边界的限制,云计算仍需想方设法打破束缚,即便像亚马逊云科技这样的“探路者”,也在通过各种努力和尝试去拓展云的边界。

三、代码即云,万物皆API。如今,在应用开发者眼中,底层的IT基础设施和各种平台资源,都是可以代码化、可被编程的;因此,越来越多的应用开发者开始通过API,自由地在云端构建各种各样的创新应用。这也是近年来云原生快速崛起的一个核心因素。

四、降低门槛,把云计算交到更多人手里。事实上,云计算的出现就是为降低门槛而生,客户再也不用去购买各种各样的IT设备,只需要根据自身业务需求购买相应的服务即可。但对于云计算这样一个新技术,很多客户若想上好云、用好云、管好云,依然要迈过一个不小的门槛。

五、可持续发展。在全球降低碳排放的大背景下,对于云计算企业来说,可持续发展包含两层含义,一是如何提升云基础设施的利用效率,即从硬件设计、自研芯片,以及数据中心的建设、运营等各个方面入手,提升基础设施的效率;二是如何更多的采用可再生能源来支撑业务和运营,比如借助太阳能、风能等支撑数据中心的运转。

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聚焦五大“风向标”,将创新落实到行动上

从亚马逊云科技所总结的五大“风向标”可以看出,这里不仅有在芯片等技术领域的创新,以及在区域、行业等应用领域的扩展;也有针对开发者生态、应用生态,甚至是环境生态的布局和行动。如今,亚马逊云科技已经行动起来,并通过自身的创新帮助客户和伙伴向着这些“风向标”快速前行,让他们成为新的“探路者”。

在自研芯片方面,作为最早开展自研芯片的云厂商,亚马逊云科技已经开创了Amazon Nitro、Amazon Graviton、人工智能机器学习自研芯片三条产品线。与大多数企业基于市场洞察和趋势判断,开展正向研发不同,亚马逊云科技是基于对云上客户工作负载的深刻理解,逆向研发。比如,在今年re:Invent大会上,亚马逊云科技推出新一代基于ARM的自研CPU处理器Amazon Graviton3,就做到了比上一代产品在性能上提升20%,能耗效率提高60%。

在大云无疆方面,为了不断拓展云计算的边界,亚马逊云科技一直致力于实现The Everywhere Cloud。在区域覆盖上,亚马逊云科技的基础设施已经覆盖25个地理区域的81个可用区,并计划新建9个区域和27个可用区;在技术服务上,亚马逊云科技正在将云拓展到5G网络的边缘,将云拓展到万物互联的物联网设备上,将云拓展到弱网环境中,甚至将云拓展到太空,真正做到大云无疆。

在代码即云方面,对于亚马逊云科技来说,从诞生的第一天起,就在坚持API文化,即万物皆API。可以说,每一个服务的诞生都是一个API,计算资源Amazon EC2是一个API,存储资源Amazon S3也是一个API。到目前为止,亚马逊云科技已经拥有超过200大类云服务,上千种API服务,数百万级客户每天可以自由地在云上构建各种应用。在这一过程中,亚马逊云科技扮演的角色就像是一个“工具箱”,让开发者能够更加便捷、自由地发挥其创新能力。

在降低门槛方面,亚马逊云科技一直在通过推出新的服务和功能,降低云计算的使用门槛。比如,针对开发人员,亚马逊云科技发布了最新的支持三种语言的SDK(Amazon SDK),分别是对于iOS支持更好的Swift、适用于安卓编程的Kotlin以及能够带来更低功耗的语言Rust;针对业务用户或数据分析师,亚马逊云科技推出了Amazon SageMaker Canvas,这是一个无代码的开发平台,它可以让用户轻松开展机器学习和数据分析。

在可持续发展方面,亚马逊云科技一直在不断提升基础设施的能效。来自451 Research调研报告显示,对比运行在企业级数据中心,亚马逊云科技基础设施的能效比是美国企业数据中心能效比中位数的3.6倍,是欧洲企业数据中心能效比的5倍。同时,亚马逊还和Global Optimism共同发起了《气候宣言》,呼吁签约各机构采取紧急行动,在 2040 年前实现净零碳排放;而亚马逊自身则承诺到2025年100%使用可再生能源为公司运营提供动力。

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透过五大“风向标”,我看到了什么是格局

每年的re:Invent全球大会上,亚马逊云科技都会带来一系列创新的服务和功能,因此,许多中小云计算企业都把亚马逊云科技看作是云计算技术的“风向标”,用来指引公司的创新发展。但仅仅把亚马逊云科技看作是“硬核技术”的引领者,未免失之偏颇。

在五大“风向标”中,自研芯片可以看作是亚马逊云科技从客户需求出发,对技术创新的孜孜以求。以Amazon Graviton3为例,从表面上看,这似乎只是CPU的升级换代,但在这背后蕴含的则是亚马逊云科技围绕计算、存储、网络等的全方位升级和优化,这种优化组合所带来的提升更为明显。由此也可以看出,亚马逊云科技正在从单纯提供云服务和功能,转向推动整个IT基础设施软硬件产品的变革和重塑。

相比较自研芯片等技术创新上的发力,大云无疆代表的则是亚马逊云科技对于各个行业、各个领域的全方位深耕。在数字经济已经成为全球经济重要发展引擎的今天,各行各业都在寻求借助云计算等数字技术的应用加快数字化、智能化转型步伐,这也对亚马逊云科技提出了更多、更高的要求,这既是亚马逊云科技推动“大云无疆”的初衷,也是亚马逊云科技加速“代码即云”“降低门槛”的底层逻辑。

事实上,“代码即云,万物皆API”是亚马逊云科技对生态的渴望和承诺。在云计算产业中,云厂商的角色是提供云服务和功能,而并非提供企业业务应用系统,通过万物皆API,亚马逊云科技已经转变为生态的赋能者,从而让更多的生态伙伴和开发者可以更加高效、便捷地基于云计算进行创新。与此同时,为了进一步降低门槛,亚马逊云科技从“授之以鱼”到“授之以渔”,通过培训、认证等,帮助伙伴培养更多的云计算人才,并通过“扶上马,送一程”,让云服务更加平易近人。

而可持续发展则是亚马逊在践行企业社会责任上的重要举措,来自多个机构的分析预测都表明,全球数据中心能耗已经占全球总用电量的3%左右,未来,随着数据中心数量和规模的进一步扩大,这一比例仍将继续增加,如何实现绿色低碳发展正在成为云计算厂商必须考虑的重要问题。在这一趋势下,科技企业践行ESG(环境、社会和公司治理)理念已经成为大势所趋,亚马逊云科技的做法无疑为云计算行业做出了表率。

今年是亚马逊云科技re:Invent大会的十周年,经过过去十年的变迁,re:Invent大会已经实现了从立足技术创新到超越技术创新的转变。尽管今年的re:Invent大会上,亚马逊云科技依然有大量的创新服务和功能发布,但公司显然越来越在意这些技术创新的背后,如何能够给企业、行业、伙伴,乃至整个社会创造更大的价值。“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”,与亚马逊云科技共勉。




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