脱离AWS就能取得成功?Dropbox可能只是个例
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2018-03-13 18:41
文章摘要:尽管脱离AWS的Dropbox取得了巨大的成功,但对于其他公司特别是那些传统公司来说,Dropbox的做法并不完全可取。

编译 T媒体 张飞逸

公司的收并购与上市的消息总是格外受到人们的关注,像Dropbox可能就是最近曝光度最高的这么一家公司。今年2月,Dropbox提交了上市申请文件,计划筹集5亿美元,并将在纳斯达克发行股票,代码为DBX。据悉,Dropbox将是今年第一个上市的美国科技类公司,同时也将创造几年来最大的科技IPO。

据Dropbox提交的S-1文件所示,公司自两年前从“第三方的数据中心供应商”那里迁移出数据后,节省了近7500万美元的基础架构成本。鉴于Dropbox过去的声明,虽然这个“第三方供应商”的名字未被提及,但它很可能就是AWS。似乎正是这种脱离才使得Dropbox获得了如今的成功,但是也有人对此表示了怀疑。 

脱离也是有代价的

在市场中,有大量的研究与案例说明了企业将业务迁移到公有云中可带来的成本利益。这更显得Dropbox是如此的“格格不入”,首先,它曾是AWS的中的最佳实践案例之一,而之后它又将90%的用户数据迁移到了自己定制化的基础设施中。其次,在Dropbox提交的IPO报告中,披露了自己对于成本差异的独到见解,但很多客户可能会对这种“深度披露”产生抵触心理。

Dropbox从未将100%的数据转移到AWS的数据中心中,当然它也没完全放弃AWS。最初公司将自身体系结构进行了拆分从而将元数据存储在私有的数据中心中,并同时将文件内容托管在Simple Storage Service(S3)中。但后来Dropbox构建出了更能符合自身需求的系统,而且到目前为止,Dropbox通过数据迁移也确实获得了大量成本的节约。但是,这个迁移过程的代价却相当高昂,根据S-1文件所示,Dropbox曾花费了超过5300万美元以在三个主机托管设施中进行架构定制,从而容纳几十兆字节的存储空间。

Dropbox的成功不是普遍现象

在之前的一份报道中,Dropbox曾表示,仍有10%的用户数据存储在AWS上,一部分是那些本地化的美国和欧洲用户的数据。同时,Dropbox也在利用Amazon的公有云来“帮助提供我们的服务”。

451 Research的分析师Melanie Posey表示,Dropbox可以作为一部分SaaS或在线服务供应商的典型代表,他们不希望将自己的价值主张外包给像AWS这样的底层服务商。不过Melanie也提醒到,Dropbox的模式只适用于那些拥有特定业务和需求模式的数字化服务供应商。

在见证了多年本地与云的争论之后,如今的IT高管们已经不再那么武断,而更加务实。 众多的新兴公司正愈发信任那些公有云供应商,但是大多传统公司并不会很快就放弃他们全部的私有基础设施。针对于这种情况,公有云数据中心供应商会与其他私有数据中心供应商建立合作或在自己的云计算系统中建立一套私有的数据托管服务,以支持客户这些私有的设施。

尽管如此,争议依然存在,部分原因是由于缺乏底线成本的明确性以及对缺乏对于每台服务器进行的比较。支持者认为云的好处并不是只是成本,它还可以为公司带来更高的敏捷和更高层次的服务。而反对者认为一旦云中的运行的工作负载达到了一定规模,云服务本身便不再廉价反而将变得异常昂贵。当然,这里有一个反例就是Netfilx,它在AWS成功运行了超过150000个实例,并为超过1亿的客户提供服务。而且据了解AWS也可以为那些大客户提供更为低廉的价格,并且还可以扩展相关的服务。

专注于那些可以让自己与众不同的东西

Dropbox的故事或许正印证了业界观察人员常说的那句语:将IT资金专注于那些可以让自身业务变得与众不同的东西。Dropbox的战略是通过定制的基础设施从而成为全球最大的数据存储公司,看起来,公司的赌注似乎已经得到了一定的回报。但是,我们也要注意到,如果基础设施只是达到目地的一种手段,那么或许公司不必在有形资产上付出超过5000万美元的投资,而这些资产通常也不会对公司业务结果产生什么本质性的影响。 


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