凉凉?还差得远呢,区块链说我还能再战30年
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2018-10-25 18:04    文章来源:T媒体
文章摘要:迈过“撒币”的陷阱后,区块链在其他方面逐渐发挥出了价值。

表面上,在年初的火爆过后,区块链市场,特别是虚拟货币归于了沉寂。 但实际上,也有许多公司在进行着其他方面的尝试,随着“区块链即服务”(BaaS)出现,整体区块链技术应用情况有所改善。

研究公司ABI Research的最新报告显示,在金融科技公司(Fintech)投资的推动下,多个行业的应用程序开发和试点项目中的区块链技术应用数量迅速增加,到2023年这将带来超过106亿美元的收入,其中大部分收入主要来自软件销售和服务。

该报告的主要作者,ABI Research 主管Michela Menting表示,跨国公司纷纷推出区块链概念验证和试点计划,此举提升了分布式记账技术的可信度和相关投资。

Menting还指出,IBM,微软,亚马逊,SAP,HPE和甲骨文等科技巨头正在积极推动BaaS在于企业中的应用,他们通常将区块链服务嵌入到自身现有企业软件和云服务中。

最值得注意的是,Menting提到,那些用于解决全球供应链中地区性问题的用例尤其受欢迎。

“区块链正在被用来解决有关透明度,效率和成本的复杂问题,”Menting在一份声明中说。 “沃尔玛和马士基(Maersk)等公司正在全球范围内跟踪和监控产品的试点正在取得成功,而商业化平台也将在未来几个月内上市。”

当试点成功并商业化后,他们将努力部署区块链,以解决其他行业中的障碍和风险,特别是在邻近的工业市场中,Menting表示道。

“区块链创业公司正在积极地迎接挑战,目前主要集中在北美,欧洲和部分亚太国家,”Menting说道。 “一些领先的创业公司包括Blockfreight,Modum,OriginTrail,Skuchain,Sweetbridge,SyncFab和T-Mining。”

美国银行分析师说BaaS将让供应商获得额外收入

本月早些时候,美国银行研究分析师 Kash Rangan预测,亚马逊、微软和甲骨文等公司将通过提供BaaS获得一笔意外之财。随着企业寻求在不花过多钱的情况下使用分布式记账技术,BaaS将迅速增长。

Rangan称,如果有朝一日仅仅有2%的服务器充当区块链节点,那么BaaS市场也将达到70亿美元。

在一份致投资者的报告,Rangan列出了9家最适合应用区块链技术的公司,除去先前提到的亚马逊、微软以及甲骨文,他认为IBM、Salesforce和VMware也将是这一领域的领导者。此外,提供区块链在线服务的房地产/抵押贷款公司也将从中受益,比如Redfin、Zillow和LendingTree,他们的服务将使财产转让变得数字化。

所以对于企业来说,这些BaaS服务让他们在不增加成本与风险以及不需要寻找内部开发人员的情况进行项目试验。

不过,IDC全球区块链战略研究总监Bill Fearnley Jr说道,“我们需要考虑的是,我们仍处于这波区块链浪潮的初期阶段。很少有人具有多年的深入、亲身实践的经验。”

应用率的快速增长

2015年,微软开始在其Azure云平台上提供BaaS,借此成为了早期开拓者成员之一。 Azure服务对各种区块链协议开放,支持简单的基于事务输出的协议(UTXO),比如Hyperledger以及复杂的基于契约的智能协议,比如Ethereum;微软表示,他们还会开发出其他产品。

Azure支持分布式账本,比如Ethereum, Hyperledger Fabric, R3 Corda, Quorum, Chain Core和BlockApps等。 Rangan表示:“Azure上的BaaS提供智能合约和其他第三方应用等服务,随着Azure上区块链的使用率增加,它将会受益。”  

在2017年,IBM也推出了区块链服务,并得到了一些大型企业供应链部署的支持,包括马士基(Maersk)和沃尔玛。(在9月底,沃尔玛要求供应商将生产数据输入IBM自身的食品信托链,该零售商已经在使用区块链追踪10家供应商的25种食品。)

沃尔玛的试点显示,公司追溯一种食品从商店到农场所需的时间从7天减少到2.2秒。

其他一些重点事情还包括:

Hyperledger项目发布了Fabric 1.0,这是一个用于构建基于区块链的商业网络的协作工具。  

SAP在其Leonardo数字软件平台上发布了BaaS产品。  

HPE加入了提供BaaS的技术供应商。HPE计划提供一种灵活的收费模式,类似于其他BaaS产品,价格基于服务器节点、CPU或核心。

HPE的产品将发布于Corda, Corda是纽约银行财团R3开发的区块链平台。Forrester Research首席分析师Martha Bennet表示,在区块链环境下,R3的Corda是银行、保险公司和其他机构中最大的平台(金融科技公司是最早接受区块链的几类公司之一)。

当R3把代码交给Linux基金会的Hyperledger开发项目时,Corda就成为了一个开源的分布式记账器。

BaaS的崛起

供应商的BaaS不尽相同,如甲骨文的BaaS是基于Hyperledger项目的,而IBM的BaaS旨在实现跨境货币交易。

至于亚马逊,Rangan表示,它“将从区块链实施带来的增量云服务需求中获益,而改善供应链跟踪应会提高亚马逊的零售业务效率。”

B2B软件评论网站G2 Crowd的首席研究官企Michael Fauscette表示,尽管亚马逊的产品似乎只是AWS上的另一种工具,但BaaS应用的外观和功能与使用与其他云服务都不同。

Fauscette说:“围绕于区块链的各类用例出现了爆发,这将推动一波快速应用浪潮。”

尽管先前大肆炒作的加密货币而让区块链声名狼藉,但它也为信息共享方式提供了一个潜在的新范式,这有助于企业节省时间和管理成本。

BaaS的产品会逐渐具有吸引力,因为企业可以通过它们当前的云供应商来尝试这项技术。

"与任何新技术一样,企业客户投入生产时也会有学习曲线," Fearnley表示。“与BaaS提供商合作的一个优势就是,用户可以利用供应商的经验教训,以让他们的系统更安全。”

这意味着,BaaS的供应商也在充当顾问。

实际用例表现如何?

安永(Ernst & Young)区块链技术全球创新主管Paul Brody认为,BaaS平台能够让企业更容易测试和部署分布式记账。

“我们正在测试这些不同云中的开发和部署产品,我们刚刚在SAP的云平台和SAP Leonardo上发布了OpsChain(运营和供应链)产品,”Brody通过电子邮件说道。“我们的假设是,尽管BaaS/SaaS……部署平台非常有用,可以简化管理和部署,但与ERP的集成才能使企业能够充分利用区块链所创造的价值。”

Brody补充说,由于公司在ERP流程中运营业务,要求他们将关键流程从这些系统中移除可能会使区块链部署不那么吸引人。

例如,一家已经从SAP等供应商那里定制了ERP系统的公司再购买区块链采购系统时,它只能去那些经批准或授权的供应商哪里进行购买。

"安永的OpsChain系统可以让企业通过区块链来管理复杂的多方采购布置,并能追踪到每一笔可获得的数量折扣,并在供应链中追踪物料," Brody说道。“然而,如果公司不得不在我们的区块链系统中重新构建所有采购规则,那么解决方案的价值就会降低。”

Brody说,通过将OpsChain系统集成到SAP的BaaS中,安永的客户可以在他们现有的业务和系统中看到、批准和支付采购活动,并可以获得区块链的所有好处,比如它固有的安全性和分布式特征。  

区块链的其他用途还包括房地产市场,它能够使房地产经纪人、买家、卖家和抵押贷款机构能够透明地查看来自房地产交易的所有数据,从而在支付过程中降低成本与节约时间。

Staten Island Multiple Listing Service公司的CEO Sandy Krueger今年早些时候让公司的房地产网站上线了区块链概念证明服务,以解决传统房地产交易固有的透明度和低效问题。  

该区块链服务由ShelterZoom在线平台提供支持,允许卖家、买家和他们的房地产经纪人实时查看所有报价和交易。  

Krueger说道,“它让交易变得更加透明,因为作为卖家,我知道报价,所以我可以打电话给我的经纪人,问他‘这个报价是怎么回事?’而不是被留在黑暗中,等着有人打电话告诉我发生了什么事。”  

而据悉,其他一些显示用例还包括物联网通信和数据集成等。

机遇与风险依然并存

尽管区块链被认为是安全的,但它也不是没有问题。这是因为它构建在服务于特定的软件之上,这意味着它必须完全依赖于外部应用软件和加密技术。

但创业公司开发出的区块链技术不一定会使用那些经过验证的算法。

例如,去年十一月,总价值达数百亿美元的加密货币以太坊(Ethereum)因一个编码漏洞被曝光,导致至多3亿美元资金被冻结。

“正如最近的头条新闻所暗示的那样,测试将变得特别重要,试图看看当你将真实数据和真实连接放在一起时会发生什么,”Fearnley说道。  

“对于大多数企业来说,区块链不太可能是一个DIY的项目”,Fearnley说道。虽然分布式记账带来了一些”有趣且强大的创新“,但”挑战将是培养员工去建立与维护网络。”

来源:Computerworld

作者:Lucas Mearian 

翻译与编辑:张飞逸


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