刚刚、Salesforce 宣布 277 亿美元收购 Slack
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2020-12-02 10:53    文章来源:云头条
文章摘要:Salesforce希望自己出现在每个人都在工作的地方,现在这个愿景正从Slack开始

Salesforce希望自己出现在每个人都在工作的地方,现在这个愿景正从Slack开始。

  

  微软还是Slack:企业软件界的转折点。

  进行比较对Slack从来就不是一件好事,在2020年尤其如此。在整个新冠疫情和Slack一手掀起的远程工作浪潮期间,Slack不断被拿来与Zoom进行比较:后者迎来了前所未有的增长,几乎已得到主流界的采用。当然,Zoom的崛起主要来自其传统业务之外的领域:学校、医院、幸福时光和编织课都采用了虚拟化方式,都涌向了Zoom。

  与Slack一样经常被频频提及的另一款产品是Microsoft Teams,该产品的用户群在2020年增加了两倍多,日活跃用户更是达到了1.15亿。当然,这不是一场公平的较量:Teams是Office 365套件的一部分;打败免费产品总是很难,而在经济极其不确定的时期,要做到这一点就更是难上加难。Slack向微软提起反垄断诉讼时,它恳求有一个公平的竞争环境:“我们可以凭产品的优点取胜,对此我们有信心,但是我们不能忽视使客户无法使用他们想要的工具和解决方案的非法行为。”Slack主管沟通和政策的副总裁Jonathan Prince如是说。

  总而言之,Slack从下一代工作工具行业最炙手可热的公司之一,发展成为更像MySpace或Friendster之类的公司:明明处在正确的轨道上,就是无法赢得市场。Zoom的股价今年已上涨了400多美元,而Slack才上涨了区区约7美元。直到上周坊间有传闻称Salesforce有意收购Slack,其股价才突然涨了20%以上。

  传闻原来是真的:Salesforce宣布结合现金和Salesforce股票,以277亿美元的价格收购Slack。合并后的公司已经宣称Slack是“Salesforce Customer 360的新界面”,如同是Salesforce所有产品的新门面。Salesforce的首席执行官Marc Benioff在一份声明中说:“这堪称天作之合。Salesforce和Slack将共同塑造企业软件的未来,将改变所有人在完全数字化、随处办公的世界中工作的方式。一旦交易完成,我很高兴欢迎Slack加入Salesforce大家庭。”

  收购Slack使Salesforce离这个目标更近了一步:成为一体化的办公工具套件,这与Office 365相似。近年来Salesforce进行的大宗收购大多数着眼于其核心CRM业务之外的新软件和新工具,从斥资65亿美元收购MuleSoft、斥资157亿美元收购Tableau到斥资7.5亿美元收购Quip,无不如此。该公司清楚地看到了新冠疫情蕴藏的机会:Benioff今年早些时候表示“我个人始终认为,在危机时刻,您需要通过投资来渡过危机。”他说,他将2020年视为公司企业运作和经营方式发生巨大转变的时期;他认为“没有哪家厂商比Salesforce更有能力加快摆脱这场危机,并使客户进入新常态。”Slack有助于将该公司的所有不同部门整合在一起。

  从某种意义上说,卖给Salesforce也使Slack有更大的机会实现最初的愿景。仔细听听Stewart Butterfield的话,他其实从不真正想杀死电子邮件。Slack的初衷实际上是帮助连接人们使用的所有其他工具,成为工作场所的中心;如今的工作场所因数十个不同的应用程序而越来越让人觉得如同孤岛。聊天窗口碰巧是一个很好的起点。

  但是同样在这里,Slack发现自己是一家不受待见的公司。Office 365也是在线工作场所领域的巨头。Zoom已利用新发现的巨头地位尝试成为用户工作流程的中心。Dropbox已完全重新设计了产品,以实现同样的目的。Monday和Asana以及其他许多竞争对手希望成为人们共享、存储和工作的下一个大平台。与此同时,谷歌将其生产力套件改名为Workspace,生怕其意图在世人看来不够明显。

  Salesforce收购似乎有可能促使Slack对自己成为一种办公工具寄予厚望。如果您想要指责Slack的哪一点,那就是它没有注意到下面这个事实并为此加大投入:用户们在办公室想要的所有东西――快速共享信息的方式、保持联系的方式、感觉更紧密联系的方式――就是他们在余生中所需要的。Discord抓住了这点,将其范围从游戏玩家扩大到了一体化沟通工具。Zoom亦步亦趋,短暂地哀叹风光不再之后,想方设法针对那些新用户进行优化,并从中获利。

  Butterfield对这个想法表示了兴趣,告诉《连线》杂志“我们认为Slack面向为了达成某个目标或某一组目标而齐心协力的一群人。”他提到了筹办婚礼、管理家庭、经营儿童足球联赛,但是这从未成为Slack对待世界的一个核心部分。新冠疫情期间,Discord成为了“您的谈话场所”,而Slack仍停留在“工作场所”。

  如果说将工作场所通讯工具作为其他产品的附件来销售更好,那么Salesforce可能实际上是Slack的最大希望。据Okta的研究显示,Salesforce是其客户使用的人气指数第二高的应用程序,这是追求技术进步的企业界的一个典子。(Slack本身在Okta的排行榜上位列第6。)Office 365位居第一,遥遥领先,但Salesforce有望为Slack带来获得新客户的最佳途径。

  与Salesforce集成还使推销时宣称使用Slack而非Teams要容易得多,因为许多组织已经购买了Salesforce软件。如果Slack可以像Teams融入Office 365中那样融入Salesforce的其他工具中,还有望赢得“它已经早在那里”的较量,这种较量常常决定了公司使用哪些服务。同时使用Office和Salesforce的大公司很可能会同时使用Teams和Slack。通过不保持独立性,Slack实际上有更大的机会凭其产品的优点取胜。

  对于Salesforce而言,更艰巨的挑战可能是在不丧失时尚新潮、追求技术进步的感觉的情况下整合Slack,当初正是这种感觉让数百万用户对Slack产生了兴趣。IDC分析师Wayne Kurtzman说:“将Slack收入囊中后,Salesforce有机会使其生态系统对每一个员工而言真正有价值,但它需要格外小心,以保持Slack拥趸的忠诚度。”

  对于Salesforce而言,相比LinkedIn或Twitter,Slack无疑更容易收购,可以使其成为未来工作的重要组成部分。随着Zoom和Teams及行业其他竞争对手不断力求成为现代工作场所的中心,Slack面临的不利因素不会立马消失,但是Salesforce和Slack这对组合显然是个强大的竞争对手。

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  

  



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