46亿美金估值被砍过半 Zenefits高级产品总监:公司发展必然
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2017-05-18 10:07
文章摘要:曾估值高达46亿美金的HR SaaS公司Zenefits在近两年市值被砍过半,CEO连换两任,曾经1600人的团队裁掉1000多人。Zenefits究竟能否挺过难关?是否将就此沉沦?来听听Zenefits的高级产品总监如何解释。

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撰文:T客汇 张珅健

作为曾经增速最快的SaaS公司,Zenefits在创立两年的时间内市值迅速攀升至46亿美金。但近两年由于前创始人Parker Conrad之前产生的一些合规性问题,使得公司和Parker自己都陷入困境,公司也因此遭到了美国金融服务部门(DFS)的罚款。之后,公司裁员近三分之二,市值在不到一年时间缩水一半至20亿美金,Parker也被公司董事会踢出。 

然而这一切并不算完,虽然原公司COO David Sacks紧急接任CEO职位,并裁掉大约400人左右的冗余团队,但似乎并没有解决真正的问题。在上任不到一年后,David Sacks也在2016年底主动提出离职。2017年2月,新任CEO Jay Fulcher上任后继续裁员近500人。至此,Zenefits已由最高峰时的1600余人精简至现在的500人左右。 

大难不死,必有后福?

确实有很多公司在经历如此大的变动之后,承受不住然后逐渐死去。就像之前声称要颠覆整个血检行业的Theranos。在2014年爆出造假丑闻之后,仅用半年时间就蒸发掉其高达90亿美元的估值,创始人Elizabeth Holmes承受不了高昂的诉讼费用和赔偿费用濒临破产。 

同样,Zenefits的前CEO Parker Conrad帮助公司保险经纪人逃避政府规定的52小时课程,从而更快速的获得保险推销执照。在两年迅速蹿升至45亿美金的市值也在一年后被拦腰砍至20亿美金。就在大众都以为Zenefits和Parker将会追随Theranos和Elizabeth的脚步迅速死掉时,Zenefits的应对态度和补救措施令人印象深刻。Zenefits的高级产品总监Itai Turbahn表示:“每一家成功的公司都会经历一些起起伏伏,相比沉浮,不被人提及则更可怕。做公司没有容易的事情,这是所有公司必须付出的代价。”

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当被问到在如此严重的公关危机之际,Zenefits对此的补救措施时,Itai如是说道:“我们PR团队的能力令人难以置信,他们施展了一些“魔法”,然后事情就解决了。当然,具体是什么,我不知道,我也不能说。 

虽然困难重重,但Zenefits仍然做出了一些积极的改变。在Parker被踢出公司不到8个月后,Zenefits就在新任CEO David Sacks的带领下发布了新产品:Z2,称其为“一体化HR平台”,集成了包括薪酬和绩效管理在内的17项功能。Itai表示:“David的果断决策和颇高的知名度在公司遇到低谷时起到了至关重要的作用。”相比之前以“卖保险”为主的“人肉堆积”盈利模式,经历危机之后的Zenefits似乎真正意识到自己是一家SaaS公司。

关于Z2的发布,Itai表示:“主要的目的有两个,一是激励内部员工,使他们和公司紧密联系在一起,统一目标;第二点,也是最关键的,是吸引公众注意力,得到媒体和市场的关注”随后在被问到产品内部有何重大改变时,Itai表示:“我们的方向很明确,对自己的产品非常自信,它能够满足顾客的要求。当然我们也确实进行了一些升级、优化,但总的来说没有太颠覆性的东西。” 

随着David Sacks的隐退,新任CEO Jay Fulcher上任的第一件事就是继续裁员,Zenefits也从最多时的1600人精简至500多人。“当然,裁员这种事情非常困难,裁员可以让公司发展越来越可持续,而且我们公司的员工人数也不算少了。这不会影响我们的战略,也不会影响我们对市场的判断,”Itai说道。 

Zenefits凭什么挺的过来?

当Zenefits被多数人看衰前景时,它却奇迹般的挺了过来。虽然仍然被DFS罚了一笔,但在前任CEO David Sacks的努力和公司良好的态度下,也减少50%,仅需缴纳120万美元。

其实不光美国政府部门对Zenefits表示了宽容,市场对它的宽容程度,或者说是需求程度也是非常之高。Itai表示:“我们将原本十几,甚至几十步的流程最大程度的简化,当顾客尝试过我们之后,就会难以离开。这大概也是我们能够得到与我们成立时间不相符的知名度的原因之一。” 

Zenefits的成功一方面也要归功于其精准的市场定位:公司规模在1000人以下的中小公司。Itai表示:“我们的目标客户很明确,就是1000人以下所有公司。”在美国,小型企业大约有600万家,他们的员工数量占据了近半壁江山,约为50%。这些公司并没有太多定制化的需求,决策流程相比大型企业也简单许多,所以销售周期也会相对短一点。“Zenefits做的就是将之前数月,甚至一年的销售周期缩短至一周,或者几周,”Itai补充道。

美国的保险市场和中国不同。由于美国政府对保险的硬性要求,公司没有太多选择。之前必须选择昂贵的保险经纪人,并忍受繁琐、冗长的递交处理流程,而Zenefits的出现极大地简化和缩短了这件事情。“在帮助顾客简化流程,节约成本的同时,我们也从中获取了丰厚的利润,这比普通的SaaS订阅模式要快的多。当然我们也在进军薪酬、绩效等领域,为客户提供更多样化的服务。这之后会不会成为新的盈利点?我们希望是,但主要目的还是给顾客提供更全面的服务。”

新颖的商业模式,良好的用户体验造就了Zenefits的成功。而冷静和正确的处理,以及美国人民深深信奉的“强者为王”的信条,则使得专注产品和用户体验的Zenefits挺过了看似毁灭性的危机。“确实之前经历了“灾难性”的一段时间,但最近我们正逐步走向正轨,”Itai表示。 

Zenefits是否真的如Itai所说,挺过危机并重新走向辉煌?让我们拭目以待。


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