「去中心化」将是下一代互联网的标志
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2018-02-27 09:54    文章来源:云头条
文章摘要:去中心化网络不是包治互联网上所有问题的灵丹妙药,但它们提供了比集中式系统好得多的方法。

作者简介:Chris Dixon目前是a16z的普通合伙人,之前是多家技术初创公司的个人投资者,包括Kickstarter、Stripe、Stack Overflow以及被谷歌和三星等大公司收购的多家初创公司。他创办过多家公司,还曾是专注于期权交易的对冲基金Arbitrade的软件开发员。

互联网的前两个时代

在互联网的第一个时代:从20世纪80年代到21世纪初,互联网服务建立在互联网社区控制的开放协议上。这意味着人们或企业可以加强在互联网上的实力,知道游戏规则以后不会改变。互联网巨头在这个时代开始登场,包括雅虎、谷歌、亚马逊、Facebook、LinkedIn和YouTube。在这个过程中,像AOL这类集中式平台的重要性大大降低了。

在互联网的第二个时代:从2000年代中期到现在,营利性科技公司(主要是谷歌、苹果、Facebook和亚马逊,俗称GAFA)构建了功能迅速超过开放协议的软件和服务。智能手机的爆炸式增长加快了这股潮流,移动应用成了人们使用互联网的主要因素。最终,用户从开放服务迁移到这些更先进的集中式服务。即使用户仍访问像Web这样的开放协议时,也通常在GAFA软件和服务充当中介的情况下来访问。

好消息是,数十亿人享用出色的技术,许多技术可以免费使用。坏消息是,初创公司、内容创作者及其他团体加强在互联网上的实力变得困难多了,还要担心集中式平台改变它们面临的规则,抢夺受众和利润。这反过来扼杀了创新,使得互联网不如以前有吸引力和活力。集中化还造成了更广泛的社会紧张局势,我们从围绕诸多话题的争论中可见一斑,比如虚假新闻、国家撑腰的僵尸网络、用户“没有平台化”、欧盟隐私法以及算法偏见等话题。这些争论在未来几年只会越发激烈。

“Web 3”:互联网的第三个时代

面对这种集中化,一个反应是对大型互联网公司实施政府监管。这种反应假设互联网与过去的通信网络(比如电话、广播和电视网络)相似。但过去基于硬件的网络与互联网这种基于软件的网络全然不同。一旦构建了基于硬件的网络,几乎不可能为它们重新设计架构。基于软件的网络却可以通过企业创新和市场力量来重新设计架构。

互联网是真正基于软件的网络,包括一个相对简单的核心层,该核心层连接边缘处数十亿个完全可编程的计算机。软件只是人类思维通过代码呈现出来,因此具有几乎无限的设计空间。连接到互联网的计算机大体上可以随意运行所有者选择的任何软件。有了合适的激励机制,构想的任何产品或服务都可以在互联网上迅速传播开来。互联网架构是技术创造力和激励设计交汇的地方。

互联网仍处于发展初期:核心互联网服务在未来几十年很可能几乎完全重新设计架构。这将离不开加密经济网络的支持,这种网络脱胎于最初在比特币中引入,在以太坊中进一步发展起来的想法。加密货币网络(cryptonetwork)将前两个互联网时代的最佳特点:社区管理的去中心化网络与最终超过最先进的集中式服务的功能结合了起来。

为何去中心化?

去中心化是一个经常被误解的概念。比如说,有时会听到这种说法:加密货币网络拥护者支持去中心化的原因是,为了抵制政府审查,或者是由于自由论者的政治观点。这些不是去中心化很重要的主要原因。

不妨看看集中式平台存在的问题。集中式平台遵循可预测的生命周期。它们在起步阶段,会尽其所能吸引用户和第三方成员,比如开发人员、公司企业和媒体组织。它们这么做是为了其服务显得更有价值,因为平台原本就是具有多重网络效应的系统。随着平台在采用S曲线上向上移动,其对用户和第三方的控制权稳步加大。

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平台到达S曲线的顶端后,它们与网络参与者的关系从正和变为零和。想继续保持增长,最简单的方法就是从用户处获取数据,与同行争夺受众和利润。历史上这方面的例子是微软与Netscape、谷歌与Yelp、Facebook与Zynga以及Twitter与第三方客户。像iOS和Android这些操作系统表现更胜一筹,不过仍要收30%的提成,由于貌似任意的原因而拒绝应用,并随意包括第三方应用的功能。

对于第三方来说,从合作到竞争的这种转变好比“上钩调包”诱售法(bait-and-switch)。久而久之,最优秀的企业家、开发者和投资者开始提防在集中式平台上构建产品。现在我们有几十年的证据表明,这么做最终会令人失望。此外,用户放弃了数据的隐私权和控制权,很容易遭遇安全泄密。集中式平台的这些问题未来可能会变得更加突出。

加密货币网络登场

加密货币网络是建立在互联网上的网络:

1)使用区块链之类的一致性机制来维持和更新状态

2)使用加密货币(硬币/代币)来激励一致性参与者(矿工/验证人)及其他网络参与者。

以太坊等一些加密货币网络是一般的编程平台,可用于几乎任何用途,其他加密货币网络有着特殊用途,比如比特币主要用于存储价值,Golem用于执行计算,Filecoin用于去中心化文件存储。

早期的互联网协议是工作组或非营利组织制定的技术规范,它们依赖互联网社区中利益相互协调一致以获得采用。这种方法在互联网的早期阶段屡试不爽,但自20世纪90年代初以来,极少有新的协议获得广泛采用。加密货币网络解决了这些问题,秘诀在于以代币这种形式,为开发者、维护者及其他网络参与者提供了经济激励机制。它们在技术层面上也可靠得多。比如说,它们能够保持状态,并任意转换该状态,这是过去的协议根本做不到的。

加密货币网络使用多种机制来确保它们在发展过程中保持中立,防止集中式平台的那种“上钩调包”诱售法。首先,加密货币网络与参与者之间的合约是用开源代码扫行的。其次,通过“发言”(voice)和“退出”(exit)机制对加密货币网络加以约束。参与者通过社区治理来获得发言权,包括“链上”(通过协议)和“链外”(通过围绕协议的社会结构)。参与者有两种方式来离开:一是离开网络,出售硬币,二是在极端情况下对协议进行分支(forking)。

简而言之,加密货币网络使网络参与者彼此努力实现共同的目标:网络增长和代币增值。这种一致性是比特币继续藐视怀疑论者、迅猛发展的主要原因之一,即使像以太坊这样的新型加密货币网络与比特币一起发展起来。

今天的加密货币网络面临种种限制,因而无法真正挑战集中式老牌平台。最严重的限制是性能和可扩展性方面的。今后几年的重心将是克服这些限制,构建组成加密货币堆栈基础设施层的网络。之后,精力将主要转向在该基础设施上构建应用程序。

去中心化如何获胜?

称去中心化网络应该获胜是一回事,称它会获胜是另一回事。不妨看看对此持乐观态度的几个具体理由。

软件和Web服务由开发者构建,世界上有成千上万技能娴熟的开发者。只有一小部分供职于大型科技公司,这些人当中又只有一小部分在开发新产品。历史上许多最重要的软件项目是由初创公司或独立开发者组成的社区开发的。

“无论你是谁,大多数最聪明的人都为别人工作。”――比尔•乔伊(Bill Joy)

去中心化网络会赢得互联网的第三个时代,这与它们赢得第一个时代的原因如出一辙:赢得企业家和开发者的芳心。

打一个颇能说明问题的比方:2000年代维基百科与Encarta之类的集中式竞争对手之间的竞争。如果你在21世纪初比较这两个产品,会发现Encarta这款产品要好得多,覆盖更广泛的主题、准确性更高。但维基百科以极快的速度改善,因为它有一个活跃的社区,那些自愿贡献的人被去中心化、社区管理的理念所吸引。到2005年,维基百科是互联网上最受欢迎的参考网站,Encarta却在2009年关门大吉。

给人的教训是,如果你比较集中式系统和去中心化系统,需要动态地考虑两者(视作流程),而不是静态地考虑两者(视作僵硬产品)。集中式系统常常一开始完全做好,但完全以赞助公司的员工改善它们的速度来改善。去中心化系统一开始并不完善,但在适当的条件下,它们吸引新的贡献者,因此急剧发展起来。

以加密货币网络为例,存在多条混合的反馈回路(feedback loop),涉及核心协议的开发者、互补性加密货币网络的开发者、第三方应用的开发者以及运营网络的服务提供商。相关代币的激励进一步放大了这些反馈回路――我们可以从比特币和以太坊看到,这种激励可加快加密货币社区的发展速度(有时导致负面结果,就像挖掘比特币耗费大量电力)。

去中心化系统还是集中式系统赢得互联网的下一个时代,这个问题可以归结为谁将构建最具吸引力的产品,因而归结为谁能够拉拢更多高素质的开发者和企业家。GAFA有许多优势,包括现金储备、庞大的用户基础和运营基础设施。加密货币网络拥有的价值主张对开发者和企业家来说更具吸引力。如果加密货币网络能够赢得他们的芳心,就可以调动比GAFA更多的资源,迅速超过GAFA的产品开发工作。

“如果你在1989年问人们需要什么来改善生活,他们不太可能说是使用超文本连接起来的信息节点组成的去中心化网络。”――法默&法默(Farmer&Farmer)

集中式平台常常推出时捆绑了诱人的应用:Facebook拥有核心社交功能,iPhone拥有许多关键应用。相比之下,去中心化平台常常不完善就推出了,也没有清晰的使用场合。因此,它们需要经历产品和市场匹配(product-market fit)的两个阶段:

1)平台与完成平台、扩大生态系统的开发者/企业家之间的产品和市场匹配;

2)平台/生态系统与最终用户之间的产品和市场匹配。分两个阶段的这一过程促使许多人(包括高超的技术人员)始终低估去中心化平台的潜力。

互联网的下一个时代

去中心化网络不是包治互联网上所有问题的灵丹妙药,但它们提供了比集中式系统好得多的方法。

不妨比较Twitter垃圾邮件的问题和垃圾电子邮件的问题。由于Twitter向第三方开发者开闭了其网络,唯一在解决Twitter垃圾邮件的公司就是Twitter自己。相比之下,数百家公司试图对付垃圾电子邮件,得到了数十亿美元的风险投资和公司资金的资助。邮件电子邮件尚未得到解决,但现在情况好多了,因为第三方知道电子邮件协议是去中心化的,于是它们在其上面展业务,无需担心游戏规则以后改变。

或者考虑网络治理问题。今天,大型平台上无责任的员工群体决定如何对信息进行排序和过滤、提升或禁止哪些用户以及其他重要治理决策。而在加密货币网络,社区使用开放、透明的机制来做这些决定。正如我们从线下世界知道的那样,民主制度并不完美,却比其他的替代制度好得多。

集中式平台长期以来占据主导地位,以至于许多人忘了其实有更好的方法来构建互联网服务。加密货币网络是一种有效的方法,便于开发社区拥有的网络,为第三方开发者、创作者和企业提供一个公平竞争环境。我们在互联网的第一个时代看到了去中心化系统的价值,但愿会在下一个时代再次看到其价值。


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