在ERP中集成EAM并非神话,但依然存在较大难度
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2018-03-12 18:00
文章摘要:一些专家认为,在ERP系统中进行EAM的集成并不是一个天方夜谭,而且这样企业还可以充分利用他们的物理和财务资产,不过由于协同性等问题,他们仍面临着巨大的挑战

编译:T媒体 张飞逸

通常,公司需要同时拥有ERP系统及EAM系统才能实现对自身资产的管理。因为ERP系统更适合进行财务工作的管理,而EAM系统则更适合去管理那些物理资产。 而如果能够将二者有效地集成起来,公司将可以最大化地提升自身资产管理的效率与效果。但是也有专家表示,在具体实施中,企业仍旧会面临重重困难。

新旧大战?全新EAM产品难以适应传统的ERP系统

在集成中,一大问题就是那些传统ERP系统与较新EAM产品之间的冲突。这些传统ERP的用户可能很难将系统更新到全新的并内置了EAM组件的ERP系统。相反,根据ABI Research的研究分析师Ryan Harbison称,这些公司更倾向于保留现有的传统ERP系统,并再与全新EAM软件进行集成。

Harbison表示,这些公司需要独立去创建解决方案,或者聘请系统集成商或其他服务商以实现ERP与EAM的集成。他说道,“如果一家公司正在进行一套全新ERP系统的实施,那么当然EAM应该也集成在里面,不过通常来讲,这些并不是工作的全部内容。一家平台供应商曾表示,他们有三分之一的客户尝试独立进行方案的构建,但都失败了。企业面临的最大问题是可扩展性,一套系统可能会支持数十个设备的连接,但是一旦有数百个设备需要连接,这个方案就会失效”。

要仰视,而不是俯视

在Rackspace Application Services的高级VP兼总经理Gina Murphy看来,在进行EAM与ERP系统的集成时,公司通常总是处于一种“俯视”状态。这意味着公司总是将EAM与ERP视为两个独立的个体,而不是站在公司整体角度去对二者的彼此协同作用进行观察。

Murphy说道,“一些公司认为EAM应该是ERP的一部分,作为财务系统中的一个模块”。但她也提出,如果公司继续将二者视为单独的个体,那么他们很可能将会遇到不少的挑战。

而另一方面,对于集成,Murphy也提出了自己的看法,“我们可以去创建API接口,但大多数情况下,我们会通过报告去创建一个存储库来连接两个系统。这是一个单独的数据库,我们可以把信息放入其中,就像一个数据仓库。在这里我们可以提取信息,并为企业提供报告,以帮助改变他们对业务的看法”。

库存管理与采购不应该出现在ERP中

ARC Adivsory Group的VP Ralph Rio认为,人们对于EAM与ERP的集成主要在于两个功能区域。

其一是零件的采购与库存管理。Rio说道,大多数公司希望在ERP系统中完成对所有采购和库存的管理工作,并使用他们的EAM系统进行技术人员人文安排、工作进度跟踪以及优先级设定等业务。 另一个领域是总体财务类,即分配用以系统维护或重大升级的成本的任务。

在Rio看来,公司不应该去进行EAM与ERP中的采购与库存集成,因为这两个系统中库存的优化方式截然不同。如果一家公司将自己的库存放在ERP系统,它将会变成“一团乱麻”。

Rio说道,“客户常常被ERP供应商说服,从而把所有的库存和采购模块放在ERP中,但这是一件非常困难的事情。因为当你向维修技术人员发送工作指令时,你必须拥有符合工作要求的那些零件。所以,你需要在你的EAM系统中对库存水平进行记录”。

因此,Rio表示,一种集成方式是在技术人员耗尽全部零件并需要进行外部购买时,将库存水平记录从EAM系统转移到ERP系统中,因为一些信息需要发送到ERP中以支持更多的购买工作。

处理异常是一项复杂的事情

Rio说道,“这是一个简单的方法,但在处理异常时却非常复杂。比如,如果我们所收到的零件是错误的零件,或者质量有问题,你可能一直不会有所察觉,直到技术人员去使用它们,所以你必须清楚如何从EAM和ERP系统中找出相关的库存信息,并将它反馈给供应商”。

这可能只是数百个异常情况中的一种,而公司最后将不得不以人工方式去进行处理,但这就带来了更多不确定性。正因为于此,在EAM和ERP进行采购与库存管理的集成是“非常有问题的”。 对此,Rio说道,“没有人能够告诉一个将库存管理与采购纳入ERP系统的好理由,比如节省资金”。

从另一个角度来说,库存管理也并不像成本分配这样属于一个财务方面的单向交易,它是一个双向交易,它涉及到EAM与ERP之间的沟通。

系统集成商是拯救者?

对于一些公司来说,在他们无法单独进行集成时,他们会去寻求那些系统集成商的帮助以应对EAM和ERP集成的挑战。

比如,系统集成商Grant Thornton通过使用特定的集成模型以帮助客户进行大型供应商之间的系统集成。Grant Thornton的EAM技术方案实践总监Ken Deakyne表示,公司的团队能够将EAM系统中的资产管理和工作管理功能与ERP系统中的原料管理功能以及HR管理中的总账功能结合起来。因而,有关支持工作管理所需的原料数据将可以在ERP系统中进行维护,并且这些信息也可以通过交流传递到EAM系统中。而同时,ERP中保存的成本中心和总账信息以及与员工技能、资质和认证等相关的信息也将被传达给EAM系统。

Deakyne说道,“所以,当公司有特定工作任务时,它需要确保自身具有合适的技能组合,而且员工的认证也会变得有效与快速。我们会将EAM中的采购申请发送到ERP中,以进行采购订单处理。而当ERP系统接收订单时,它又会将信息发送到EAM系统中以进行信息的更新”。

但Grant Thornton并非完美无瑕,该公司所面临的一大挑战就是确保EAM与ERP的功能能够进行正确的匹配。而据Deakyne所言,可扩展性是另一个问题,他说道,“如果你正在使用实时界面,你可能会在同一天内多次进行信息的获取。或者,如果你正在使用批处理接口,你可能会去进行大量批处理文件的往复传递”。

因此,确保接口的可扩展性并具有合适的触发器是一件非常重要的事情。

Deakyne说道,“有时,如果你改变状态,接口程序就会被执行,而其他时候,接口会按照固定的时间顺序进行执行,比如在某一天的某个时间段内。有时,你也需要设立一些过滤器以确保你不会去发送重复的记录。这是我们在实施这种集成模式时所面临的挑战”。 


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