论ERP、新技术与员工生产力,ERP供应商的下一步在哪里?
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2018-07-05 13:19    文章来源:T媒体 张飞逸
文章摘要:尽管技术不断创新,但生产力增长率仍处于几十年来的最低水平。这背后原因是什么?另,ERP供应商又将如何借助这些新技术来对自身进行发展?

本文分一二两个部分,这两部分别着眼于生产力问题以及ERP与改进生产力之间的关系。 尽管技术不断创新,但生产力增长率仍处于几十年来的最低水平。所以第一部分将解释是什么原因造成了这样的现象?而第二部分将着重于技术将在哪些方面显著提升生产力以及未来ERP供应商可能的发展方向。

Part I 生产力为何提升缓慢?

Boers&Co FineMetalworking Group(下称Boers)正在使用一架无人机来帮助自己清点库存,这架无人机飞行在1.2英亩的工厂里,从每一个RFID标签上读取数据。似乎,这种自动化正在帮助Boers提升员工的生产力,来自无人机的数据总是在第一时间内流入公司的ERP系统,并自动生成报告。

Boers是一家为客户制造高精度金属零件的公司,其利润并不来自产品的销售,而是生产过程中的效率。所以,该公司最重要的目标就是提升员工生产力。 Boers的ICT经理 Jos Greeve表示,“我们无法从目前的流程中挤压出更多的生产力,所以我们需要在自动化和智能思维上进行更多投入”。

一般情况下,企业会用ERP系统来跟踪库存、财务、员工等企业所有的核心业务活动。不过ERP供应商们鼓励用户们去尝试一些全新的事物,比如增强现实(AR)技术以及AI类型的技术应用。

ERP供应商Epicor在最近的用户会议上举出了Boers对无人机应用的案例。它试图说服更多的用户尝试一些新技术来提高员工产生力,但绝大多数的公司没有采纳它的建议。

G2 Crowd的首席研究官Michael Fauscette认为,一款内嵌入AI的金融应用程序“在星巴克总部时能让员工更有效力,但对咖啡师毫无帮助”。Fauscette指出,公司可能正在使用人AI、机器人以及其他技术来提高员工的生产力,但他们的使用“仍然是相当有限的”。

企业并没有对全新领域中的IT进行投资

以美国市场为例,尽管科技公司们在不断地创新,但过去数年内的美国公司生产力的增速几乎是持平的,这是40年来市场的最低值。根据Computer Economics的研究,这一弱势也同样反映在IT部门的支出上。 该公司研究副总裁David Wagner表示到,“缺乏成产力的增长是可以预期的,公司不会为投资新IT项目而增加预算。事实上,他们一直在严格控制预算”。

自经济大萧条以来,IT部门将支出(占收入的比例)始终保持在2.3%到2.5%左右。Wagner说道,多年来,IT运营预算几乎赶不上通货膨胀速度。而这种支出的规模“不足以提升生产力”。

而在AI领域中,Computer Economics发现,大多数的公司“仍在逃避机器学习和AI”,Wagner表示,在他们调查的公司中,只有9%使用了AI。

实际上,根据德勤最新的《2018年全球人力资本趋势》(2018 Global Human Capital Trends)报告,1500名高管中只有“17%的高管既熟悉AI的概念,又熟悉其在公司中的应用”。

先进技术的应用率可能不超过15%

ERP供应商总是鼓励用户尝试新技术,因为这有助于他们建立全新的关系,并增加他们ERP系统对客户业务的价值。IDC企业应用和数字商务项目副总裁Mickey North Rizza表示,这可能会促那些使用本地系统的客户对自身系统进行升级,“因为他们想要这种功能”。

的确,提高员工生产力是许多新技术的核心。如一架能计算库存的无人机可谓员工节省大量的时间;而分析技术可用于对机器设备的预防性维护,从而减少停机时间。 但Rizza预计,至多10%到15%企业普遍使用这些新技术,如AR或无人机。

不过,新技术的潜力依然不容忽视。

新技术在提高员工生产力方面具有很大潜力

ERP供应商IFS北美CTO Rick Veague说道,“提高生产力的潜力是巨大的”。他提到了AR在维修中的应用,现场技术人员可以通过AR眼镜与专家进行远程沟通以进行设备的维修与安装。但Veague也表示,公司尝试这些新技术时会遇到文化和经济方面的阻碍。

Veague说道,特别是制造业,在过去10年里一直“承受着巨大的成本压力”。大多数有能力实施这些技术的IT组织都“忙于保持自身现有业务,他们没有足够的精力与财力来试验其他东西”。

“你必须有一定的试验意愿,因为一开始看起来很有趣的东西可能在你的特点环境中并不起作用”。

员工产生力增长缓慢是一个全球性问题。但有些公司正试图通过一些行动来解决这一问题,前文中的Boers就是其中一家。

除了使用无人机,Boers还为一些员工配备了内置条形码扫描器的手套。如果员工找到了合适的部件,手套就会发出蜂鸣声,如果不是,手套还会给出触觉反馈。所有这些数据(包括工厂地板机器传感器上的数据)都流入了Epicor ERP系统,该制造商正与Epicor进行更多的合作,以在机器设备的预防性维护中强化对AI识别模式的使用。Greeve估计,这些技术的综合影响可能会使生产力提高10%。

新技术对于企业的影响,还在很多其他的方面。

Part II 未来的员工生产力将从ERP后台工具中产生

在未来,ERP对员工生产力的推动很可能是通过那些来自于后台的工具,比如在金融应用程序和其他平台中嵌入分析技术,但是这些对于公司整体生产力的改进是较为有限的。 分析师们认为,如果企业想要用一种主要的方式来提升员工的生产力,那么他们需要能够对自身从后台办公室到机器人系统等方方面面产生积极影响。不过,这仍可能是一种潜在的发展思路。

新工具对企业业务模式的改变

GoFresh是一家来自于美国俄克拉荷马州的水果和蔬菜分销商,目前它的业务主要集中于美国当地的四个州。在某种程度上,得益于它ERP供应商VAI的分析系统,GoFresh在业务模式上出现了较大的改变。

一直以来,GoFresh将果蔬切割工作进行了外包。但这家公司相信,如果是在自己内部完成这项工作,它能做的更好。所以该公司在自身仓库里新增了一个全新建筑,并在其中划分出了一个专门的果蔬切割区域。

GoFresh业务分析师David McMillion的工作就是对这些果蔬的切割工作进行成本计算。这意味着,他将分析每一份钱的成本,包括原料、劳动力、包装和其他相关开销。McMillion说道,“如果产品在错误的价格点上进行销售,或者我们不了解我们的实际成本,那么这个尝试就不会成功”。

所以GoFresh使用了VAI的S2K分析,这个产品嵌入了机器学习分析功能。McMillion表示,如果没有这个软件,他将不得不依赖电子表格和公式进行计算。 按照McMillion的表述,该分析产品模拟了生产过程,“让我们知道(内包切割工作)是多么可行”。今年早些时候,GoFresh内部的切割工作得以正式运行,McMillion认为,如果没有这个软件,他们的生产工作可能还要再推迟更长的一段时间。而且这个软件还帮助他们“避免了一些额外的招聘工作”。

所以这涉及到了新工具对企业的另一个影响方面,招聘。

新工具对招聘工作或多或少地影响

伯克希尔哈萨维(Berkshire Hathaway)的高级会计师Jessica Karsies意识到,通过应用Vena Solutions的绩效管理软件,公司整体的生产力得到了提升。过去,伯克希尔哈萨维主要依赖电子表格,但现在他们可以从单独办公室就开始削减预算,这在之前是无法做到的。

Karsies所说的生产力提升中包括“更多用于进行财务分析的时间和更好的报告”。他表示,那些花费了一周时间才完成的报告如今可以在更短时间内得以完成。如果没有这个软件工具,“我们将需要更多的人手”,她说道。

不过,员工生产力的提升也可以帮助用户来雇佣到更多合适的人员。

由于自来水泄露问题,美国田纳西州的白宫公用事业部门(WHUD)每年都会损失100万美元。该部门占地约600平方英里,人们通常不能即时发现泄露问题。而维修工作针对的也只是客户反应低水压问题,但这种未发现的泄露问题有时可能会损坏整条管道。

所以WHUD在管道中安装了传感器,以让他们对系统中的各类情况有更准确与更详细地掌握。通过传感器检测到的水流变化,WHUD可以获知是否出现了泄露问题。为此,WHUD使用了OSIsoft的PI系统,这是一个可手机不通设备数据的软件平台。由于与WHUD本地ERP系统能够进行兼容,PI系统很好地位WHUD进行了服务。

在升级之前,WHUD只有1.5个人员专门负责查找和修复泄露。而之后,由于传感器技术和软件平台,WHUD的自来水泄露损失得以减半,他们下一步要做的工作是自动化。所以,借助于节省下来的损失,WHUD将团队扩大到了4个人。该部门的部门工程师Pat Harrel表示,“他们生产力提升了数倍,因为他们拥有数据”。

综上所述,我们看到,随着新技术(AI、VR、AR、机器学习、高级分析等)的不断出现与发展,一方面企业开始对这些新技术进行尝试以提升自身生产力,另一方面ERP厂商们也在鼓励客户进行这样的尝试,因为他们可以借此提升自身ERP的价值,并为自身ERP与新技术建立更多的联系。 所以,或许未来的ERP供应商将会通过自身平台提供更多的新技术服务,并通过与ERP的结合创造出下一代的全新ERP。

来源:TechTarget

作者:Patrick Thibodeau

翻译与编辑:张飞逸


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