手撕SharePoint,脚踩Dropbox, Box的发家之路
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2018-08-24 18:20    文章来源:T媒体 张飞逸 张苏月
文章摘要:如何用2C的思路来打造出一家成功的2B公司?

大学生辍学,然后在自家车库中打造出一个的创业神话是硅谷最老套的故事之一。不过,这样的故事几乎每隔几年就会发生一起,并由此就会出现一位改变世界的年轻企业家。

Box的联合创始人兼CEO  Aaron Levie便是这样一位企业家。 2005年,当时还在南加州大学读书的Levie创办了Box,之后他与小伙伴们一道将这家公司发展为了如今科技IT领域中首屈一指的创新企业之一。 作为创新公司,Box最令人瞩目的一点就是它创建伊始就是一家以客户为中心的云计算文件共享公司,这是它之后走向成功的关键。

但当我们将聚焦于Box身上时,其实还有更多的问题:

为什么Box在2005年是一个激进的想法 ?以及公司必须克服的现实技术挑战是什么?

作为一家以企业为中心的公司, 设计,用户体验和消费级SaaS产品如何推进了它的发展?

为什么聘请一名顾问是Box最明智的一项举动?

今天,Box的客户包括那些最大型的跨国企业,但最初Box并没有将目光放在企业身上,相反,如同很多其他创业公司,Box的旅程开始于C端市场。

2005-2009:从南加大到公司管理者,从消费者到企业

2003年,Aaron Levie进入南加州大学攻读本科学位。就学业目标而言,这与Levie心中的梦想相去甚远。

尽管只有19岁,但Levie已是一个连续创业者。他生活中的大部分时间都在构思那些不太可能与似乎根本不可能的商业想法。像Zizap就是一个初级的搜索引擎,Levie自嘲道:“如果你没用过Google,那么它(Zizap)就是世界上最快的搜索引擎。”还有旨在帮助买卖双方尽快达成交易的房地产网站Fastest.com,以及短期活动列表网站socalendar.com, 它关注南加州及周边地区的聚会和独家事件。

在Levie这些疯狂创意的背后,是始终支持他的伙伴们。Levie最亲密的几个朋友,Sam Ghods、Jeff Queisser和Dylan Smith,和Levie一起成长于西雅图附近的Mercer岛上。这四个朋友在高中时就几乎形影不离,多年来,这三个密友与Levie一起尝试了很多有趣的商业冒险。事实证明,Levie敏锐的商业嗅觉让他们四个年轻人在短短数年间成为了千万富翁。

2004年,在未决定自己专业的情况下,Levie得到了在派拉蒙电影公司(Paramount Pictures)进行实习的机会。在那段时间里,Levie亲眼目睹到了该工作室在共享大型文件时的困难。员工们采用了一系列的方法来共享信息,从依靠邮件将自己的压缩目录发送给自己到依靠USB闪存盘。虽然这些变通方法完成了任务,但Levie认为, 必须要有更好的方法。

这时,Box的想法诞生了。

“为了共享文件,人们不得不给自己发邮件,使用U盘,使用FTP,这太复杂和低效了。所以我们在2005年初就有了一个想法:人们每月支付2.99美元,然后我们给他们1GB的存储空间,他们可以把文件传输到Box,之后在任何地方都可以进行访问。”——Aaron Levie

Levie和他的伙伴们开始有了创建Box的想法,但是他们不具备真正的商业经验,甚至是对基本的商业概念都没有掌握牢固。但不管如何,这四个小伙伴并没有被吓倒,四人中Levie是“创意先生”,也是他们中学识最为渊博的人,他自然成为了CEO;Dylan Smith对数字的判断力让他成为了公司的CFO;而虽然Ghods技术能力尚有不足,但他具有丰富的编程经验,这让他成为了CTO;最后依靠自身在安装调至解调器方面的经验,Queisser成为了公司的IT主管。

当Box于2005年正式上线时,Levie和Smith使用了他们在在线扑克游戏赢得的1.5万美元奖金,Smith一直将这笔钱节省了下来以用于租用服务器空间。Levie认为,每1GB的存储空间可向用户收取2.99美元,但成本只有1美元,虽然这可能并不是一个长期运营之道,但会让他们会的最初的数千名客户,并带来一些应急收入。当有了这家在线存储公司的招股书后,Levie和Smith联系数十位美国西北太平洋地区的风险投资者,以寻求融资。

但是,所有人都拒绝了他们。

“当时我们才19到20岁,西雅图的投资者就是不相信我们的想法和团队。他们中的很多人都曾被互联网泡沫冲垮过,而我们看起来又如此年轻。Dylan看上去就像是14岁的样子,我们看起来就不像是个可靠的创始团队。 ”——Aaron Levie

Box在获得种子融资时遇到了困难,但这并不意味着Box这样的产品就失去了可行性。Box是个好主意,但问题是其他很多公司都具有了类似的想法。到2006年初,至少有12云存储公司在进行争夺,包括Allymydata.com、Mozy、Strongsapce和Xdrive。在这样一个竞争激烈的市场当中,而且缺乏领导力和商业世界的经验,使得大多数投资人都认为Box的风险太高。对大多数的创业公司来说,这就是结束了,无数具有优秀创意想法的公司最终都躺在了墓地里。不过,Box并没有死去,为了获得一些必要的媒体关注度,Levie给互联网亿万富翁Marc Cuban发了一封邮件,希望能够在Cuban的博客发表文章以获得关注。

而让人出乎意料的是,Cuban回信说,他想投资这家年轻的公司。于是,在Levie那封决定命运的邮件发出的六周后,Levie和Smith以35万美元的价格将Box 30%的股份转让给了Cuban。

除了自身的业务性质之外,21世纪头十年中期的云存储公司主要关注都是消费者。有两个因素将Box推向了消费级市场。首先是互联网传输技术的迅速发展和美国家庭对宽带互联网的快速应用,从2005年3月到2006年3月,美国家庭宽带使用率增长了40%以上,是2004年到2005年期间的两倍多。更多的人能够快速上网意味着他们需要更多的内容,更多的歌曲,更多的电影,以及更多的文件,所有这些都需要在人们的硬盘以外的地方运行与存储。其次是在线存储成本的迅速下降,尽管硬盘的容量多年来一直在增加,但直到2006年在线存储的成本才大幅下降。这两个因素结合在一起,使得Box瞄准消费市场几乎成了定局。

Box第一代的产品是Box.com,这是一个非常初级的版本服务。一开始,它功能被限制在文件上传下载和一些基本的搜索上。不过该产品完全基于网页,无需用户下载和安装程序,这个看似微不足道的细节非常重要,因为它允许在企业防火墙后端的用户直接访问和使用Box,而无需通过IT管理员的许可,这点与Box的免费增值模式配合得天衣无缝。

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Levie和他伙伴们所见识到的大部分有关数据传输和存储之间的冲突都发生在数字媒体与消费者级硬件的连接点上,比如在设备之间进行音乐文件共享。在云服务成为主流的数年前,Levie就正确预见到了消费者对于云存储的需求。尽管在21世纪头十年中期时消费级的云存储市场依然很小,Box却很受欢迎。

Box的增长一直很稳定,不过到了2007年初时,Levie开始对消费者市场是否足够大到维持他所设想的那种增长产生了怀疑。 而且这时,苹果、Facebook和谷歌等几家硅谷巨头也开始了在云存储业务方面的拓展,一些专有型的服务,如图片托管网站Flickr,也在受到了很多的欢迎。雪上加霜的是,这并不是Levie及其年轻公司面临的唯一潜在威胁。2007年6月1日,MIT的学生Arash Ferdowsi和Drew Houston从Y Combinator加速器中推出了他们的在线存储初创公司Dropbox。Dropbox被科技媒体称为“Google Drive (谷歌存储服务)杀手”,它也让Box.net在蓬勃发展的消费者云存储市场中面临更大的压力。

不过实际上,时至今日,Dropbox从未将自己宣传为Box的竞争对手,这可能与大多数人的理解大相径庭。 Dropbox与Box的用例很不一样,尽管Dropbox和Box.net可能在底层使用了相类似的技术(以及使用了一个相似的名字),但Dropbox的重点是面向消费者市场的云计算的文件管理,Box则专注于文件共享。到2007年Dropbox发布时,Box.net已经基本上放弃了消费级市场,转而支持企业。这两款产品还有其他关键区别,比如用户需要本地机器上安装专门的Dropbox目录,与Box.net完全基于云的界面相比。此外,两家公司的目标市场和商业模式也截然不同。

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尽管Levie一直不愿将注意力转向企业市场,但这种重心的转移,对这家不断壮大的公司的生存至关重要。

不过,经验还是老问题,他们对企业市场几乎一无所知。

为了更好地了解自身在企业和消费者市场的持续生存能力,Box聘请了一位顾问。这可以说是公司有史以来最明智的举动。许多企业家顶住了来自于投资者的压力,“雇佣一个成年人”来处理特定的商业任务,但这往往会损害他们自己的利益。Box的情况并非如此,Levie知道他的想法是可靠的。更重要的是,他知道自己不知道什么,也不怕雇佣知道自己在做什么的人。咨询顾问的工作不仅仅是确定云存储行业的预期规模,他还要确定基于云的存储是否有未来。

“我们意识到,我们可以继续利用我们的消费级DNA和公司的这种消费级风气——我们公司很小,约15人——但我们也可以利用这种风气来进军企业市场,因为相较于传统的存储技术、文档管理和协作软件工具,我们的技术是十分颠覆性的,我们不必非得改变我们产品与客户目标的基本理念”。——Aaron Levie

事实证明,Levie的直觉是正确的。Box聘请来的顾问在对不断增长的云存储行业进行了深入的市场研究后,得出了与Levie相同的结论:未来10年,基于云存储的需求可能会增加。不过,这位顾问也警告Levie说,对于像Box这样斗志旺盛的创业企业来说,与来自硅谷最大科技公司的竞争将会十分困难。虽然这并不是Levie和他的伙伴们所完全乐意看到的一份报告,但在他们做出重大的财务或战略决策之前,这是测试和确认一个潜在市场的关键一步。

与日益拥挤的消费级市场不同,企业在云存储方面选择要少得多。在Box发布的2005年时,市场中最大的玩家是微软于2001年发布的SharePoint。SharePoint是典型的微软产品。它的主要竞争优势是与微软Office的集成,这使它成为一个很有吸引力的企业环境平台。但SharePoint也留给了Box机会,SharePoint的功能和集成都很可靠,但界面却非常不实用,有用的选项隐藏在不显眼的菜单后面,而且SharePoint的搜索功能非常糟糕。同时,使用SharetPoint的公司在组织中共享文件(相对来说)很容易,但与公司以外的人共享文件呢?当然是不行了。

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在本世纪初,SharePoint可能是“占主导地位的”企业文件共享系统,但它很脆弱。它是大型企业环境中唯一真正可用的文件共享和存储产品,但它笨拙、不直观、也不受欢迎。

而这正是Levie所看到的机会。

Levie知道SharePoint是Box最大的竞争对手,所以他做了任何有创意的、不尊敬前辈的企业家都会做的事情——在旧金山和硅谷之间的101号公路上,他在一段高速公路上设置了一个广告牌。该广告向SharePoint用户承诺,如果他们不选择Box, Box将为他们提供SharePoint三个月的访问付费。2009年2月,Box在对微软的媒体攻击中再进一步,他们又竖起了一块广告牌,突出了SharePoint在用户群中最不受欢迎的那几个方面。

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这样的活动不仅仅是一种借微软的名号来吸引用户的方式,它也向客户传达出Box最大的竞争优势:简单以及以客户为中心的界面。多年来,企业软件一直带有功利性的意味,它们中的大多功能是相同的,界面颜色几乎都是纯蓝色和灰色的,这是企业软件应用程序中常见的颜色,因为它们具有可信赖性和可靠性的含义。此外,用户还要绕过隐藏子菜单的“迷宫”来访问那些高级功能。简而言之,尽管企业软件运行良好,但使用它却是一场噩梦。

Box就是要改变这一切。

甚至在2009年时,Levie还对他所描述的“企业的消费化”感到兴奋。在此之前,企业软件的开发不仅几乎只关注功能而非形式,而且开发速度也非常缓慢。他认为,企业应用程序之所以丑陋,正是因为他们平均的开发周期是几年,而不是几个月。Levie产生了将C端以消费者为中心而设计软件的方式应到企业软件设计产生了兴趣,更重要的是,他看到了Box在千篇一律的灰色与蓝色的企业应用中脱颖而出的机会。通过以消费者为中心的设计,重塑的企业应用程序的外观、观感和工作方式,使Box成为企业软件开发的领导者。  

“为什么我们在工作场所中给技术花费更多钱时,你却在使用比我们个人生活还遭的技术?买家是IT买家,而不是终端用户。最终用户没有能力去影响在软件开发过程中所做出的各种决策。但在过去的几年里,这一切都改变了。”——Aaron Levie

虽然企业市场是Box摆脱竞争日益激烈的消费市场的一个独有机会,但坦白来讲,转移整个公司的重心并非易事。在那之前,Box使用的是免费商业模式,这很契合消费级市场,但对企业市场来说完全不适用。这意味着Box不仅要从头重新设计它的产品,还要重组它的整个商业模式。

尽管面临诸多挑战和相当大的风险,但Box还是进行了冒险与尝试。2007年,Box成为一家专注于企业的公司。尽管在消费级市场所遇到的问题在很大程度上影响了Box的转型,但这种始于B2C业务的出身却成为Box最大的竞争优势之一。

2009-2015年:成为“企业版Dropbox”,走向上市

尽管经历了成长的烦恼,但Box仍在继续成长。在2008年到2009年之间,其收入增长超过500%,同时,由于与诺基亚、西门子、奥普拉温弗瑞网络和沃尔沃等大品牌进行了一系列合作,仅在2009年第一季度Box就实现了300%的同比增长。到2010年时,Box已拥有数万家公司客户和400万名用户。

在此期间,Box开始添加那些在C端应用中更为常见的功能,比如社交。用户可以对唯一的个人配置文件进行自定义,其中包括联系人信息,如IM句柄和常见协作者列表,以及书签目录。用户还可以为特定文件添加注释,允许团队在Box的范围内讨论整个项目。这些创新不仅仅是为了让Box给人感觉更像一款以消费者为中心的应用程序,更是为了让Box成为一款更具粘性的软件产品。Levie团队非常清楚,文件共享和数据存储只是其用户试图解决问题中的一部分,Box的最终目的是能够使整个企业的工作更容易、更快、更直观。Box的理念是,在一个即时交付的云软件世界里,不仅仅是消费级应用程序需要易于使用且功能强大,企业级App亦是如此。

“我坚信,即使是主要针对企业开发的应用程序,比如Box,也需要在用户体验和设计方面走在前列。在可用性、简单性、速度和性能方面要具备消费级的特点。这无疑提高了企业软件设计和研发门槛,但毫无疑问,更高的标准对用户来说是一个巨大的成功,对Box来说是一个巨大的机会。” ——Sam Schillace, Box工程VP。

2009年,Box发布了一个全新的、简化版的UI,使虚拟目录导航变得更加容易。除了仍采用企业App所青睐的蓝色调,该款应用程序剩余的一切看起来都更像是一款以消费者为中心的应用,而且更直观。文件和文件夹上传等核心功能由Web 2.0风格的按钮和下拉菜单来进行支持。凭借Box简单的管理工具,管理团队和个人用户应用起来都毫不费力的。同时,Box内置的元数据管理感觉更像是WordPress中的管理标签,而不是复杂的组织分类法,这样用户一眼就可以看到哪些文档和文件被谁于什么时候编辑过。

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可以说,Box开创了一种全新的企业软件使用方法。

Box以消费者为中心的体验策略带来的收益有两点。首先,它使企业软件的变得更加易用,这使得Box成为一个更有粘性的应用程序。第二,它帮助用户提高工作效率。用户在学习如何使用软件上花的时间越少,在解决实际问题上所投入的时间就越多。所以,从理论上讲,这会推动经济增长。也就是说,Box不仅制造了一种简单易用的工具,而且公司还可以通过将它与其他所有工具集成起来提高企业效率。

然而,尽管Box新的社交功能和重新设计的界面很受用户欢迎,但该公司面临的最大挑战之一却是产品功能的多样化如何跟上企业增长的步伐,对此,Box开展了其极具战略意义的第一次收购——收购Increo Solutions,而且在未来几年,Box还进行了许多此类似的收购。通过收购Increo, Box获得了其创新文档协作工具的访问权限,而这是至关重要的。因为对于Box来说,如果想要竞争协作工作的主导地位,只是提供基于云的存储或与Salesforce和Office的集成还远远不够,它还必须提供额外的价值。正如Levie在2013年接受一次采访时所指出的那样:“当你考虑云和移动世界时,你必须更接近实际的内容创作。”

Box继续以终端用户为目标开发产品。迭代版本中的每个主要特性都使得Box应用起来更容易、更快与更直观。2013年Box Notes的发布就证明了这一点。为了对抗微软传统的Office产品和不断更新的谷歌文档带来的威胁,作为一种让用户对文件和目录进行快速轻松注释的方法,Notes应运而生,而且在一过程中,Box应用了一个有趣的方式。Notes本来可以被开发成功能更加全面的产品,但是Box故意让Notes变得尽可能简单和轻量。Levie称,相比Microsoft Word,Notes更接近Evernote,因为这是用户需要的。他还表示并不关心他们与Word或谷歌文档的竞争,他想让Box用户在合适的时间,合适的地点尽可能享受好的创作体验,而其他一切都是次要的。

Box和其他具有前瞻性思维的公司推动了企业IT产品消费化,这不仅仅是为了培育独特的价值主张或推动产品的采用,它还反映出整个计算机领域中出现了更广泛的变化。Web 2.0应用程序的出现创造了一种全新的设计范式,它强调在复杂的文件管理工具之上创造跨设备的易用性和可访问性。比如,智能手机就从根本上改变了我们对计算的看法。对于像Box这样的企业软件公司来说,走在可用性趋势的最前沿才能抓住用户的眼球。

“对于普通电脑用户来说,文件系统正在消失。我们看到在未来五年内,除非你是开发人员,否则将不会接触到文件系统。你接触的是应用程序,而应用程序会管理你的数据。”——Andrew Lee, Firebase创始人

在接下来的两年时间里,Box继续保持着增长。然而,与前几年不同的是,这一时期的增长很大程度上是由愈发提高的投资推动的。在2009年10月至2011年10月期间,Box在一轮由DFJ、Meritech capital和Scale venture Partners等投资者领投的融资中,筹集了逾1.5亿美元资金。这其中的大部分被用于公司的扩张,虽然人员配置是Box最重要的成本之一,但大量资金仍被投入到产品开发中,最终,其新产品Box OneCloud于2012年3月发布。

在说明Box的广泛以消费者为中心的战略与设计思路上,OneCloud是一个很好的例子。2011年,该公司为开发者搭建了一个名为Box Innovation Network的平台,其功能类似于一个应用程序市场。OneCloud是这一想法的延伸,只是它是专门针对移动设备的。全新功能会被添加到产品中以满足新出现的需求,这些功能总会以能够直接反映消费者应用和网站的方式呈现给用户。

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Box对以用户为中心的设计的承诺不仅仅是为了吸引新用户,它也正在转化那些Box的免费用户。尽管Box面向的是企业,但它保留了免费增值模式。Box的免费产品为用户提供了其基本的功能,但如果用户想要增加额外的功能,比如某些目录的密码保护,他们则需要额外支付15美元的每月订阅费用。截至2011年,Box在6万家公司中拥有看逾500万用户。然而,更重要的是Box将免费用户转化为付费用户的能力。像Evernote这样的消费级应用程序以大约3%的速度将免费用户转化为付费用户,而Box则以接近8%的速度实现了这一转化,这其中就包括对纽约银行和环境广告巨头Clear Channel等主要企业客户的转化。正因为于此,Box在2011年的收入超过了1100万美元。

此外,Box的免费增值模式,也方便了它进行销售。由于Box的基本版本是完全免费的,大多数准备从免费账户升级到付费计划的用户会先使用Box一段时间。这意味着,当一个销售代表拿起电话给一个潜在的用户打电话时,销售人员不需要做额外的产品演示,或者解释产品的核心特性或价值主张,让潜在客户进行免费使用就可以了。由于Box的销售电话大多来自已经在使用该产品的公司,Box的销售团队通常能够在两周内完成60%的交易,这是一个非常可观的销售数字,尤其是考虑到企业软件市场通常长达数月的销售周期时。

到2015年,Box早已是名声大噪。尽管Box有着良好的业绩增长记录,但许多分析师仍对Box的前景表示怀疑。一些分析人士批评该公司的广泛营销策略实际上是其公司领导能力差,产品质量不佳的证明。其他人则声称Box永远无法盈利。然而,Box在2015年1月23日时再次打破了人们的预期,当日Box在纽交所完成了上市。16亿美元的估值使得Box的IPO成为当年规模最大的IPO之一,虽然Box还未实现盈利,但当该公司股价收盘价于比发行价高出66%时,分析师们也是震惊了。

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Box凭借创新的精神和及时响应行业的变化,一直蔑视企业领域所谓的传统智慧,从其作为以消费者为中心的公司的时代开始,它就告别了原来死板的创新方式。 Box努力将自己与新兴的竞争对手区分开来 , 而下一步就是通过机器学习和人工智能来实现这一目标。

2016年至今:机器时代,拥抱云中的AI

到2016年,全球有一共超过5.4万家公司在使用Box,公司的用户数也达到了约4400万,年收入约3亿美元。Box成功开创了企业软件的消费化。在将每个人的文件都转移到云上之后,公司的下一步计划是通过结合人工智能和机器学习,使访问这些文件的过程变得更容易、更快、更智能。

作为一个产品,Box在不牺牲其核心功能的情况下变得非常多样化。2016年2月,Box在其iOS应用程序中增加了文档扫描功能,并推出了Box KeySafe,让用户能够更好地控制加密密钥的管理方式。这是Box为其企业关键管理工具引入的额外功能扩展,该工具针对的是在严格遵守法规要求的高度管制行业或垂直行业中运营的公司。

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Box的加密工具很好地说明了其如何在不影响质量的情况下简化其核心功能。KeySafe对Box的许多客户来说至关重要,但该工具本身的设计使任何人都可以在不牺牲安全性或数据完整性的情况下使用它。审查审计日志需要技巧和专业知识,但是通过访问该工具来实现这一点就很简单,这样就可以提高大型组织的生产力,减少人员的使用瓶颈。

在KeySafe发布两个月后,Box又推出了Box Zones,允许其客户在区域级别上控制数据存储的方式和位置。考虑到特定地区的数据法令(如欧盟的一般数据保护条例)带来的监管困难,Box推出该功能十分明智。由于Box的许多客户都是跨国公司,因此允许这些公司对其数据主权施加更大的控制是非常有意义的。然而,Box的下一个真正的创新则是在2017年,Box将与微软进行了合作,将人工智能和机器学习能力整合到Box中,并在微软Azure服务器技术的基础上进行开发。

尽管这一合作关系依赖于微软的Azure生态系统,但Box Zones是本次合作的核心。数据进行了分区域地管理,以满足世界各地团队的不同需求,而机器学习将被应用于元数据创建等任务,因为在这一领域,人为失误可能产生很重大的影响。人工智能和机器学习自然是Box自身愿景不可或缺的一部分,不过这一创新也是Box组织理念的又一次延伸。正如Box的首席战略官和平台高级VP Jeetu Patel所观察到的那样,“你从客户开始,然后逆推去做产品。这就是Box多年来一直在做的事情。公司预测到了客户的需求,然后尽可能简单直观地进行交付。”

人工智能和机器学习可能是如今科技行业中最新潮的技术,但他们对Box而言意义远不止于此。对于Box来说,这是一种将数十个不同的CMS系统整合到一个安全、分散的平台上的方法,该平台可以进行调整和修改,以适应不同的工作流程。

在这一点上,Box做得非常出色,不仅在竞争日益激烈的领域开拓了自己的利基市场,而且通过应用以消费者为中心的SaaS产品,重新定义了企业软件的外观、体验和工作方式。Box凭借其对易用性和简洁性的关注,已经成为企业软件消费化的主导力量,并影响了其他企业软件公司产品的开发方式。

Box的未来走向

对于新技术来说,文件共享和云存储可能不是其最好的用例所在,但Box在未来几年的成长方式还是着实令人非常期待。那么,Box未来将向哪些方向发展呢?我们认为以下三点可能性很大:

1. 全面AI化

Box对人工智能和机器学习的关注将成为其未来几年研发和产品开发的主要推动力。这些技术几乎可能会应用到Box业务的所有方面,从更智能、响应更快的索引和搜索功能,到个性化推荐和虚拟助手。当然,更自动化的常规任务也将在Box的未来版本中占据重要位置,这将与Box简化和流线化基于云的文件共享的任务服务紧密联系在一起。

2. 与更多的公司进行合作

Box已经成功打入到了一些世界上最大的企业软件和计算公司中,包括富士通、IBM和微软。我们预计未来会有更多这样的合作伙伴,而且Box还可能会为某些合作伙伴开发出更为定制化的解决方案。这些合作关系可能会愈发重要,特别是考虑到人工智能和机器学习等新兴技术固有的基础设施和发展时。

3. 加强对数据保护和合规性工具的开发

Box已经提供了很多用以定义数据主权的产品,比如Box Zones和Box Governance。而随着世界各国继续制定和颁布更多的数据法规,比如欧盟的GDPR, Box可能会扩大其产品范围,为跨多个合规领域运营的大型公司提供更多专门的数据保护和合规工具。

写在最后

作为一家企业级服务公司,Box经历了很多创业公司需要过渡的成长阵痛期,也最终实现了他们梦寐以求的IPO。这样的成绩当然不是一蹴而就的,它在各个领域都有很多值得后来者学习的地方:

1. 彻底调查并确认自身所在行业的需求。

Box在将重心从B2C转移到B2B之前,仔细评估了自己的定位和企业市场潜力。期间,公司做的最明智的事情之一就是聘请一位学识渊博的顾问,帮助其发现了企业领域的潜在机会。研究并确认一个新市场的潜在需求是企业取得持久成功的关键。

而在了解了本公司所处行业背景之后,创业者需要问自己几个问题:

你是否由于关注短期回报而忽视了一个更强劲的长期市场?如果是这样,为什么呢?你是屈服于投资者的压力,还是说试图给投资者而不是用户想要的产品?转向另一个市场能给我的公司提供一条更清晰的可持续增长之路吗?

考虑一下如何像Box那样制定一个公司的产品支点。你又会如何向投资者或董事会提交这份提案?任何你假设的讨论要点是否能够表明更广泛且值得探讨的趋势?想想要搭建好该支点我需要用到什么样的材料以及你现在能够使用的数据有多少?

好不夸张地说,Box聘请顾问的决定将其从消费市场几乎注定消亡的厄运中拯救出来了。那么,如果让你来雇佣这样一个顾问,你会选择谁,为什么?当然,你还要考虑如何聘请。

2. 找到并关注正确的信息

从一开始,Box就认为IT和软件产品的消费化是公司信息传递的核心支柱。在这方面,Box真正成功的地方是始终专注于该信息传递,并从头到尾都拥有它。这有助于Box开发真正独特的价值主张,并使公司成为企业SaaS领域的潮流引领者。

那么,就你的产品而言需要考虑到哪些信息呢?

在认知和公众形象方面,每个行业都有好坏之分。正如有Google Fiber就有Comcast,有Box就有SharePoint。如果你问你的客户,他的公司会站在哪一边?

Box不仅仅想通过将以消费者为中心的设计原则应用于企业软件来扰乱企业市场——它还想从根本上改变我们对企业软件的思考和使用方式。那么,你是想赢得人心,还是只关注常规指标?

许多公司都在大谈“思想领导力”,但真正在各自领域脱颖而出的企业家要少得多。Aaron Levie通过公开批评数据存储和多年来困扰企业的低效问题(尽管有点夸张)而迅速成名。那么,你又在做什么来培养你作为创始人的公众形象?支持你的人会怎么形容你?更强的思想领导能力如何让你的公司受益?

3. 专注于能够与你的公司一起成长和壮大的核心价值观

在早期,Box就决定通过应用消费级产品的设计原则专注于其产品的简单性和易用性。现在,Box正在重新定义自己作为一家公司的身份,专注于前沿的人工智能和机器学习技术。

所以,你需要花点时间想想公司的价值观和目标,然后回答以下问题:

你的目标指向在哪?Box将重点从简化企业软件转向投资新兴技术,似乎是一个根本性的转向。然而,这实际上是Box价值观和目标的逻辑和战略演变。你是否充分考虑过贵公司如何随着时间的推移成长和发展,还是说你主要关注的是短期的收益?

Box很早就明智地将基于云的基础设施提供商的出现视为一个信号,表明它不需要投资建设自己的专用数据中心。这使得该公司能够专注于在新兴的公共云基础设施之上构建系统架构。未来5年,技术的重大发展将如何影响贵公司的使命?换句话说,你准备好应对市场可能出现的破坏性大变化了吗?

你是在解决客户正在经历的问题,还是更专注于解决你所在行业的问题?许多公司把这两者混为一谈,但在许多情况下,它们的差别非常大。不过,Box则将两者都解决了:它简化了用户体验,同时挑战了关于企业软件的传统创新方法。那么,贵司又该如何做呢?

多年来,Box的成功当然不止是幸运之神的眷顾,该公司的增长轨迹和成功绝不是偶然的。作为少数几家在关键的增长阶段采取激进策略并取得成功的公司之一,Box通过巧妙地思考其新目标市场的局限性以及比任何人都更好地解决普遍问题而取得了成功。

在技术领域,数据存储和文件管理可能不是最引人关注的用例,但是Box非凡的发展旅程以及Levie和其公司未来的发展前景比大多数以应用程序(消费级抑或其他)为核心的企业都更令人期待。

来源:Prouduct Habbit

链接:https://producthabits.com/how-box-conquered-the-enterprise-and-became-a-1-7-billion-company-in-a-decade/

翻译与编辑:张飞逸,张苏月


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