扶不起的阿斗——百度云
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2018-11-05 09:33    文章来源:数字观察 作者:杨洁
文章摘要:李彦宏向众人展示了百度AI商业化的步伐,听起来很炫酷,却难以掩盖其“科技公司披着AI外衣卖广告”的实质。

百度世界大会上,李彦宏向众人展示了百度AI商业化的步伐,听起来很炫酷,却难以掩盖其“科技公司披着AI外衣卖广告”的实质:

北京时间10月31日,百度公布了2018财年第三季度未经审计财报。数据显示,本季度百度营收282亿元人民币(约合41.1亿美元),同比增长27%,净利润124亿元(约合18亿美元),同比增长56%;非美国通用会计准则下,净利润67亿元(约合9.73亿美元),同比增长47%。

其中,百度在线营销业务收入为225亿元,占其总营收的79.7%,同比增长19%;其他营收达57亿元,同比增加80%,财报将其归为爱奇艺会员数和其他业务的增长。而百度经常挂在嘴边的ABC(人工智能、大数据、云计算)业务,依然停留在“战略的高度”,尚未真正商业化,营业收入未知。

反观其他的互联网巨头,亚马逊第三季度净销售额为565.76亿美元,其中云计算业务为66.8亿美元;微软2019财年第一季度(截止2018年9月30日)营收291亿美元,其中智能云服务部门营收86亿美元;阿里巴巴的云计算业务2017年已突破百亿,今年有望冲击200亿。从这个角度看,作为中国最具科技实力的互联网企业,百度的云计算业务似乎配不上它“巨头”的称谓。其原因何在?

其一,“成也广告,败也广告”。在BAT三巨头中,百度是最先在搜索引擎中杀出一条血路的互联网企业,之后顺理成章的广告变现也让百度成为赚钱最容易的互联网巨头,而喜欢做最容易赚钱的生意也深深植根于百度的企业文化中。

当然,在2016年魏则西事件后,百度搜索竞价排名一度让百度成为口诛笔伐的对象,但凭借从头条借鉴而来的“信息流”,百度反而进一步拓展了品牌商广告市场。2018年Q3,百度在线营销业务收入为225亿元,占其总营收的79.7%,同比增长19%。在头条、腾讯等纷纷抢占搜索入口的关头,百度广告收入不降反增,就连百度董事长李彦宏也不吝对自家信息流业务的赞誉,他认为“在用户量迅速增长与百度视频产品强劲表现的双重拉动下,信息流收入成为百度营收增速的一大亮点”。

那么,既然有赚钱速度更快的广告业务,百度怎么可能在又累有重的云计算方面加大投入呢?业内人士估算,百度云计算部门的工作人员不到200,而从一张内部胶片透露出来的信息测算,百度云每年的营收大约在4-6亿元,对于百度的贡献极其有限。

其二,百度云入坑较晚,步步落后。2015年,百度云才开始正式开放,而此时距离阿里巴巴云计算服务对外运营已经过去5年。在这五年间,阿里云先是围绕着内部的海量数据进行升级改造,并向着政务等云服务市场拓展;华为则利用自身生态和软硬一体化的优势,整合内部的服务器、存储资源,推出一系列一体化的解决方案;腾讯则依托在游戏和在微信支付领域的海量用户,以点破面,逐步取得突破。与此同时,中国电信、中国移动等掌握海量数据的国企也充分利用其在政务、公共管理等方面的资源加速云计算服务的落地。

而百度在这些年,虽然围绕着内容、音乐、电商、外卖、金融等入口与其他企业展开激烈的角逐,但始终是“慢人一步”:在内容领域,信息流及短视频均落后于头条;音乐方面,好好的百度音乐却少了版权,不得不输给了腾讯;O2O布局上,百度外卖也在美团、饿了么的夹击下难以维生,无奈卖给了饿了么(阿里);即便是十分火爆的小程序,百度也是在腾讯、阿里生态构建之后才推了出来……兜兜转转,除了原本的搜索入口之外,百度能够落地的业务着实不多,使得百度云业务在行业数据积累、客户开拓方面等方面存在一定的难度。

如今,阿里云已占据了中国近半的市场份额,中国电信、腾讯、中国移动、华为等也名列第2-5位,百度云却只能屈居第七。并且,随着亚马逊、微软等纷纷借道中国企业进军中国市场,百度在大数据、云计算方面更难与具有规模优势的巨头们相抗衡。

其三,百度云还是百度AI?这是一个问题!如上所言,百度云在公有云市场中开拓不易,因此企图通过AI辅助“弯道超车”。2016年,百度总裁张亚勤提出一个“ABC”的概念,即AI(人工智能)、BigData(大数据)和Cloud Computing(云计算)三位一体,无法孤立,相互协同才能实现真正的AI。

在这个构想中,百度云是基础,用于支撑大数据方面的战略发展,云看起来更像是一个支撑内部的平台,对外的产品和服务则往往被打上AI的标签,如在百度财报中重点强调的Apollo自动驾驶平台、DuerOS交互平台,给合作伙伴赋能的更多来自于人工智能。

再比如,原本的“天算”、“天像”、“天工”、“天智”等四大云计算平台解决方案已经被一个名为ABC-STACK 的云服务框架所取代,而关于ABC-STACK,百度是这样解释的:ABC-STACK 框架全面支持 ABC 能力落地,拥有百度 60 项 AI 平台能力,9 个开源开放的大数据服务能力,以及强大的基础云服务。如此看来,百度云已经成为百度AI的一部分,没有独立性何来发展?

过于依赖广告收入、布局太晚、对于云计算与AI的定位又模糊不清,这些都为百度未来的ABC战略蒙上了一层阴影。怪不得,百度的老对手——今日头条的估值可以攀升至750亿美元,或许,这也从侧面印证了资本对百度未来的不看好。


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