人物:LinkedIn创始人雷德·霍夫曼的商业经和人生哲学
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2018-12-05 16:43    文章来源:T媒体
文章摘要:现年51岁的雷德·霍夫曼是LinkedIn的联合创始人,也是Facebook和Airbnb的早期投资者。他是微软董事会成员,也曾是PayPal的创始成员。

现年51岁的雷德·霍夫曼是LinkedIn的联合创始人,也是Facebook和Airbnb的早期投资者。他是微软董事会成员,也曾是PayPal的创始成员。但这不仅仅是为了赚钱,对他来说,生命的意义就是他能做些什么来改变世界。在他看来,如果他不是一名科技投资者,他可能成了一名“痴迷”于生命意义的哲学家。

01 生命的意义

孩提时代,雷德·霍夫曼就会专注于某些事情。“有一段时间,我一直玩了很多棋盘游戏……我确信自己对奇幻角色扮演游戏感兴趣。当然,我不仅会和朋友们一起玩这些游戏,我还参与了一些游戏评论和补充内容的发布,”他告诉CNBC《The Brave Ones》栏目组。

12岁时,他在Chaosium担任编辑,这家公司出版了奇幻游戏RuneQuest,为其创始人史蒂夫·佩兰(Steve Perrin)编辑补充材料。

游戏帮助霍夫曼成就了其商业策略。“在与其他玩家对弈的过程中,你需要学习如何排兵布阵,还必须考虑他们的战术及策略,从而找到用自己的策略回击他们策略的方法。”

而基于掷骰子的随机结果也影响了他。“你实际上必须有一个灵活的、自适应的策略,因为并非所有事情都是可控的。”

另一个吸引人的地方是他应该去哪里学习,霍夫曼对佛蒙特州的普特尼学校很感兴趣。在那里,学生们将学术课程与烤箱加煤机,照看学校的羊等工作结合起来,从而做到理论与实践的结合。

“就是这样,赶着牛穿过树林,做点铁匠和木工的活等等所有这些我以前从来没有经历过的事情。”他申请了该学校,在父母不知情的情况下入学了,但由于学校离他在加州伯克利的家太远,他不得不催促父母赶紧同意让他离开。

“我的父母都是律师……从很小的时候起,每当我想要什么东西时,我就得提出一个可行性的案例,这次也不例外。”最终,鉴于学校将学术研究和工作经验的结合特色,他们同意让他去。

霍夫曼说,但是把一群年轻人安置在半监管的地方是有挑战性的。“寄宿学校很像“苍蝇王”…这期间,关于该如何思考人性,人与人之间的冲突,我学到了很多……在寄宿学校的第一年可能是我生命中最难年份之一,但我也认为,这一年是我生命中最有意义年份之一。”

霍夫曼对哲学的兴趣与日俱增。“我没有意识到这其实是哲学,它始终是一个关于我们是谁,我们应该成为谁,生活的意义是什么的问题。可能直到上了大学,我才真正意识到这些都是哲学问题,”他说。1985年,他最初决定在斯坦福大学学习结构化博雅教育(structured liberal education),这是一门涵盖哲学、文学、艺术和历史的课程,但后来他意识到,一个名为符号系统(symbolic systems)的新专业更适合他。

霍夫曼在斯坦福大学遇到了斯蒂芬·赫克(Stefan Heck),两人于上世纪90年代在苹果工作。赫克在接受《the Brave Ones》采访时说:“它将哲学、编程、逻辑、计算机科学、心理学等专业结合在一起,可以说是对人工智能的重新发明。”

0.pngReid Hoffman在牛津大学

后来霍夫曼去牛津大学攻读哲学硕士学位。他说:“我真正想做的是,如何提高自己的个人素质和社会地位。我原本以为自己会成为一名学者。”但几个月后,他意识到学术界并不适合他。“学术的确很优秀,你写的书可能会让50个人理解……但我更好奇的是,我们如何共同进化?我们如何互相学习?”

软件就是答案。“我回想起在斯坦福大学的时候,当时我想,‘哦,等等,软件是一种新的媒介,我们通过它相互交流,通过它我们解析宇宙。’有一个德语术语叫做世界观。软件帮助我们塑造了这一点。我可以从事这项工作。”

他打电话给赫克,赫克建议他向苹果公司投简历。在eWorld(iCloud的一个非常早期的版本)门工作了一段时间后,他离开了,他想去看看自己能否创造出一款能给人们带来“巨大改变”的产品。1997年推出的SocialNet就是这样一个产品“约会服务、专业社交服务、室友、高尔夫或网球等运动伙伴,你如何找到合适的人?”

那是一段紧张的时光。“我从创办SocialNet中学到的一件事是,创办一家公司就像从悬崖上跳下,在跌落的过程中组装飞机。当你从悬崖上跳下来,当你说,‘嘿,我们要开始这个新项目了’,你意识到的是,‘哦,我没有很多部件。我需要新人帮我做这件事。我不知道怎么组装这架飞机。’”

他必须学会如何为公司融资,如何雇人,如何制定启动战略,如何找到客户。他必须经常检查它是否有效。“你想要尽可能快地得到这些信息,因为你想要尽可能快地知道,‘我需要转向别的东西吗?’因为“快速失败”的表达不是寻求失败,而是为了更快地成功做出调整。”

他主张尽快将最小可行性产品投放市场,以获得反馈。“如果你没有因为你的第一个产品发布而感到狼狈,那么你已经太晚了。”

霍夫曼说,但SocialNet 最终失败了,因为它没有利用互联网来寻找新用户。“我们想,‘哦,我们将与报纸和杂志建立合作关系,’但这些都没有奏效。”

02 解决问题和职业生涯的休憩

在运营SocialNet时,霍夫曼接到斯坦福大学朋友彼得•蒂尔(Peter Thiel)的电话,说他和计算机科学毕业生马克斯•莱弗钦(Max Levchin)要创办一家公司,希望得到他的帮助。“他们说,‘我们有个很棒的主意,就是手机加密。’我说,‘好吧,这是个糟糕的主意,但你是我的好朋友,所以我会来帮你的。’于是我加入了董事会。这就是后来被称为PayPal的公司。”

随着公司的发展,他们需要一位首席运营官,于是霍夫曼离开了董事会。“我很快就成了蒂尔的‘消防队长’,整天就是‘我想让你解决这个问题,我想让你解决这个问题,我想让你解决这个问题。确保eBay不会放弃我们的服务。确保Visa不会关闭我们的功能。说服联邦政府,我们不是银行。”

“PayPal出现了一系列问题,如果你不解决这些问题,公司的价值就会为零,就会破产。”

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Reid Hoffman and Peter Thiel

PayPal最初的想法是通过早期的移动设备PalmPilot提供支付服务,但该公司发现,人们用它在eBay上购买商品。“第一周,每个人都会说,‘哦,这些人是谁?我们应该让他们停止服务。他们不是我们的客户。’”

“我当时的反应是,‘等等。这些就是使用我们产品的人。这些正是我们的客户。’我们将注意力从PalmPilots上完全转移到使用PayPal通过eBay进行电子邮件支付。”

霍夫曼将他在PayPal的经历描述为他职业生涯的转折点。“正是这件事让我学到所有这些关于如何做消费互联网公司的关键经验……你不仅要学会如何不失败,还要学会如何成功。这个PayPal网络,帮助我们弄清楚web 2.0的下一个阶段是什么。”

PayPal的校友包括X.com创始人埃隆•马斯克(Elon Musk)、YouTube创始人之一Steve Chen以及后来成为Reddit首席执行官的Yishan Wong。

2002年PayPal以15亿美元的价格被eBay收购后,霍夫曼计划休假一年。“我环顾四周,意识到硅谷已经疯了,所有人都认为消费互联网时代已经结束,”他说。

“当时的情况是,‘好吧,消费互联网时代结束了。我们继续前进。我们做的是清洁技术,我们做的是企业软件……然后我说,‘他们错了。我不能请一年的假。我要请六个星期的假,然后我要回来开一家我一直在考虑的公司,领英(LinkedIn),而且,我会投资很多其他有趣的公司。”

John Lilly,目前和霍夫曼一起工作,在Greylock Partners做一名投资者,他对The Brave Ones说,LinkedIn“有点像把霍夫曼的大脑放到网上,让每个人都能那样工作。”

“他的感觉是,‘我们有这些简历,我们有这些很难看到的联系。如果我能用网络把人们联系起来,就能打开一股力量,让每个人脑海中现在想到的事情变成现实。”

03 最终的沟通者

霍夫曼的熟人起初对他建立一个在线专业网络的想法表示怀疑。“当我第一次向我关系网中的人讲述这个想法时,我基本上得到的回答是:‘哦,这永远行不通。’”

“我记得我当时想,我有这样一个高质量的社交网络,为什么我要把它提供给其他人?”Lilly说。“而霍夫曼的回答是‘好吧,你能做到吗?’我说,‘好,我会注册LinkedIn的。’我当时的反应是,在他的列表中,我可能是5号、7号、9号、12号之类的。”

短信支持慈善机构Crisis Text Line的创始人兼首席执行官Nancy Lublin对领英也不太确定。她对The Brave Ones栏目说:“我记得我当时觉得有点乱,但这确实是个好主意……但我还是觉得乱,还是觉得这是个好主意。当你的设计给人的感觉是‘还行吧’,而你仍在努力(做得很好)的时候,你就成功了。”

LinkedIn花了一段时间才起步。“有时这些消费互联网的创意很快就会起飞。有时需要一两年时间。LinkedIn是后者,但我确实会直面人们的断言,‘我永远不会使用LinkedIn。这从来都不适合我。’然后,一两年后,这就是他们使用的主要网站。一旦人们在网站上建立起联系,它就能帮助他们解决商业问题,比如找到可以出售或雇佣的人。”

“最终,你会接触这样一个网络,它会突然改变你的经济道路,改变你的经济机会。对人们来说,这将是一个惊喜和快乐的时刻,”霍夫曼说。

本着帮助企业家的精神,霍夫曼向Greylock Partners出版了LinkedIn的宣传片,以获得B系列资金。霍夫曼总结说,那是2004年8月,Friendster和MySpace是当时正在崛起的社交网络,几乎没有人听说过Facebook。由于互联网泡沫破裂,投资者也感到紧张,LinkedIn知道,它需要解决业务尚未盈利的事实。

Greylock的合伙人David Sze说,对Greylock来说,这当然不是一笔非常好的投资。他在2014年3月的一篇博文中写道:“回想起来,最好的早期风险投资似乎是显而易见的……LinkedIn就是这样。”但霍夫曼和其团队的心态让他印象深刻,他们“聪明、有才华、进取/有竞争力、善于分析、追求卓越、勤奋、诚实、敢于冒险,”Sze补充道。

该网络已经拥有90万用户,这一事实让Sze确信,其规模“已经几乎完全超过了他们”,尽管自那以后,用户数量已经增长到5.5亿多。

Greylock 在2004年领导了这轮1000万美元的融资。Sze在当时的一份新闻稿中说,LinkedIn正在达到一个临界点。“它将改变一些现有的大型市场。仅在美国,企业每年就要花费80多亿美元来招聘人才。”

2008年,霍夫曼聘请杰夫•韦纳(Jeff Weiner)担任LinkedIn首席执行官,两人对领英业务的使命相同:“我们能帮助世界上大多数人的最好方式是,改造和放大他们的经济潜力、将人才与机会联系起来,”霍夫曼说。2011年,该公司上市,上市首日市值接近90亿美元,而LinkedIn当时给出的建议是30亿美元。

霍夫曼说,在2016年以262亿美元收购了领英的微软也有类似的想法。“我们最终与微软合并,因为微软有这样一个想法,‘我们如何让世界上所有的组织都富有成效?’我们则是‘如何改变个人的职业道路以及如何提高个人的工作效率? ’因此,这种结合就像是两个使命之间的友谊嫁接。”根据霍夫曼当时持有的大约11%的股份,这笔交易可以为他带来多达28亿美元的收入。

04 开播客,做投资,聚规模

霍夫曼早期的投资之一是Facebook,在那轮融资中,他投入了大约4万美元,大约在他开始运营LinkedIn的同一时间。

“作为我在LinkedIn工作的一部分,我曾经帮助过一位名叫肖恩·帕克(Sean Parker)的企业家。Sean打电话给我,说,‘有一家很棒的初创公司,你真的需要投资,叫做Facebook,’”他说。Parker在2004年至2006年间担任Facebook总裁,他在Thiel的办公室组织了一次会议。

Thiel 将领导这轮融资,并避免两家社交网络之间出现任何冲突。“我从没想过会有冲突,但表面工作也很重要。”霍夫曼说:“我们在旧金山Peter Thiel的办公室和他们会面,这是一种投资决策。”

“很明显,Facebook的产品与市场非常契合。当他们在大学校园打开网站时,在六个星期内,校园里80%的学生每天使用该网站超过六次。”

霍夫曼还投资了照片共享网站Flickr,音频网站Last.fm和社交游戏公司Zynga等,并在2009年经过Sze的接洽成为风险投资公司Greylock的合作伙伴。

霍夫曼的第一笔投资是Airbnb。“在他们上场两分钟内,我就知道这是我想要投资的事情之一,因为它们正在改变那种旅游方式…”

但 Sze 并不确信。“当我把他们带进来的时候,他看着我说,‘好吧,每一个风险投资家都需要经历一个失败的交易。Airbnb可以成为你的。’”Greylock 和红杉资本最终投资720万美元,Airbnb在2018年第三季度的收入超过10亿美元,可能在2019年上市。霍夫曼表示,他喜欢自己目前的投资,比如Nauto,一家由他以前的同学赫克(Heck)创建的科技公司,它可以防止司机分心;还有货运预订应用程序Convoy,它的目标是让发货人与卡车承运商相匹配。他说:“我有一大堆这样的想法,我能看到这将如何彻底改变世界。”

但同时他也错过了一些投资。“我错过了Stripe(支付应用),错过了Square(支付服务),错过了杰克·多尔西的推特。因此,我错过的(公司)名单……也一样长。”

他还为非营利组织提供种子资金,包括Crisis Text Line,由前志愿者匹配服务网站DoSomething.org的首席执行官卢布林创立的。霍夫曼之所以对这个组织感兴趣,是因为卢布林希望利用科技来大规模地影响人们的生活。

霍夫曼在2015年11月的一篇博客中写道:“Nancy 向我提出这个概念时,我提供了种子资金,帮助推出Crisis Text Line作为一个独立的非营利组织,因为它与硅谷的经典初创企业有很多相似之处。该公司拥有一位强有力的创业型创始人,拥有领先的高影响力组织的履历……它拥有明确的产品/市场契合度,以及可伸缩的技术解决方案。到目前为止,它还没有在市场营销上花钱。用户通过口碑找到它。”

“雷德有很强的社会正义感,这让他有别于硅谷的其他人。”——Crisis Text Line的创始人兼CEONancy Lublin

霍夫曼写道,在大约两年的时间里,该组织发起了近2000起“积极救援”行动,比如通知警察或医务人员前去阻止一名即将自杀的男子。卢布林说,霍夫曼作为科技投资者是不同寻常的。“雷德有很强的社会正义感,我认为这也让他有别于硅谷的人,”她对The Brave Ones说。

卢布林也熟悉霍夫曼列出的清单,也就是他在见任何人之前做的笔记。“我和他在一起的时候,他会说:‘好吧,我有八件事想跟你说。’在我看来,这是一张他坚持了大约六周的清单。”

霍夫曼告诉The Brave Ones,他想确保自己从会议中得到最多受益。“我其实是想了一下,这个话题很适合讨论……我有一个清单,当然这并不意味着我们必须做这个清单。但它的意思其实是,我们可以尽快找到真正有趣的话题。”

霍夫曼在牛津大学的朋友、现麦肯锡合伙人詹姆斯•马尼卡(James Manyika)告诉The Brave Ones,霍夫曼的大格局也广为人知。“即使作为一个投资者,作为一个CEO,作为一个创始人,他总是以非常大的格局思考问题。这个有多大?这将触及世界的多少地方?它能在多大程度上改变现状?”2017年,霍夫曼开设了一个播客,专注于这一主题——规模大师(Masters of Scale),他把它称为一种爱好,一种真正的慈善活动。他还在2018年10月出版了自己的第三本书《闪电规模:闪电般快速建立大规模有价值公司之路》(Blitzscaling: The Lightning-Fast Path to Building massive Valuable Companies)。

最近的播客嘉宾包括布里特•莫林(Brit Morin),他曾是苹果的一名员工,也是谷歌的一名员工,利用众包内容创办了在线出版物公司Brit + Co,现在声称每月拥有超过1.75亿用户。其他受访者包括TaskRabbit创始人斯泰西•布朗-菲尔波特(Stacy Brown-Philpot)、Spanx创始人萨拉•布莱克利(Sara Blakely)以及前星巴克董事长兼首席执行官霍华德•舒尔茨(Howard Schultz)。

Manyika说,投资人工智能技术也是一大重点。“霍夫曼参与了很多AI解决紧迫社会问题的投资工作,无论是解决医疗保健问题,还是发现新材料,甚至是治疗癌症和肿瘤。”霍夫曼还投资了非营利研究公司OpenAI,该公司专注于人工智能对人类的积极影响。据《福布斯》报道,霍夫曼将自己15亿美元的财富投入到了做善事。

他想通过他所有的工作让世界变得更好。“我希望并为之努力的是一个让我们彼此变得更好的社会和网络。我们学习如何通过联系,通过对话,通过合作,通过共同努力来提高我们自身和彼此。我想要建立的一套技术和服务是那些让我们在互相帮助的过程中能够成为更好的自己的东西。”

雷德•霍夫曼给初创企业的建议

“一般来说,你想要发明一些大多数人第一次想到或听说的东西……他们会觉得你有点疯狂,觉得真的没有合适的场景,然后到了第三年,他们会说,‘哦,是的,这很明显,每个人都知道这是一件非常重要的事情。”

“雇佣通才,而不是专家……你需要通才工程师,你需要通才营销人员,你需要通才业务开发人员。因为你正在学习自己的产品将能做什么,扩大你的产品或服务规模需要什么。”

“意识到你将不断学习和改变。没有任何一种特殊技术比了解正在发生的事情、获得资源网络和你周围的人的帮助更重要了……然后不断地自查,‘我没有落后吧?会有用吗?我们推出这个产品,或者人们喜爱这个产品的方式,理论行上得通吗?而所有这些你都想尽快知道。”

原文链接:https://www.cnbc.com/linkedin-founder-reid-hoffman-on-investing-his-podcast-and-scaling-up/


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