难解?SAP云平台集成前路何方?
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2018-12-06 12:34    文章来源:T媒体 张飞逸
文章摘要:一直以来,SAP在不断填补自己在集成方面的缺陷,而实际效果呢?

直到最近,SAP云平台与非SAP源的产品/系统的集成工作都不是很好。

实际上,连SAP全球云平台产品营销VP Dan Lahl都表示,这是SAP的一个弱点。为了解决这个问题,SAP今年推出了一系列SAP Cloud Platform Open connector的产品,以支持与第三方云应用程序的连接。

“我们让一家名为Cloud Elements的公司来为超过150种的应用系统提供预构建的API,包括Workday、Salesforce、Oracle ERP,甚至是Dropbox、Twilio和Slack,”Lahl说道。

这些开放的云连接器使客户能够连接不同的应用程序。根据Lahl的说法,SAP明白它不能仅仅活在自己的世界中——它必须能够连接到其他供应商的平台。

除了提供这些API, SAP还发布了关于其不同应用程序的元数据。这包括它的业务合作伙伴API,它使来自SAP Ariba云采购平台的业务合作伙伴数据在S/4HANA ERP系统中可用。

Lahl说到,随着业务合作伙伴元数据在SAP云平台中发布,使得其可通过API或开放的第三方应用程序连接器变得可用。

“然后,比如你拥有Salesforce,尽管它拥有与业务合作伙伴的不同元数据视图,你依然可以在API中(在Salesforce和业务合作伙伴元数据之间)进行映射,”他说到。

Lahl表示,SAP正努力让客户尽可能容易地生活在一个需要在不同云平台和应用程序之间集成的混合云环境中。为此,SAP将在SAP云平台中发布更多的元数据,然后它的开放连接器和其他系统可以使用这些元数据,以便客户更容易地将应用程序与云平台连接起来。

“这对我们来说是件大事,”他说。“两年前,SAP不可能做到这一点。”

SAP依赖合作伙伴提供特定于应用程序的适配器

然而,Forrester Research的分析师John Rymer表示,SAP提供的面向第三方应用程序的SAP云平台集成服务“还行,但还不在市场中领先”。

Rymer认为,SAP在通过两种方式解决集成问题。一种是通过通用技术适配器,例如数据库适配器,它允许公司为特定的数据库开发适配器。

这与为Oracle  Database 12c提供的适配器不同,后者是“非常特定的适配器”,Rymer解释说。“与通用数据库适配器相比,它在集成任务中节省了时间,在通用数据库适配器中,魔需要做更多的工作来创建特定的集成链接。”

Rymer补充说,SAP为特定的应用程序提供了适配器,这些适配器可以节省时间并提供更好的集成,因为SAP为客户为特定目标进行集成明确了方向。但虽然SAP可能正在开发自己的适配器,不过Rymer表示,它可能会继续依赖合作伙伴来提供更广泛的适配器。

为什么?因为适配器的制造和维护成本高昂,而这也不是SAP的强项。“对于那些特定的适配器,SAP将非常乐意与Zapier、Dell Boomi或Tibco或其他提供大量适配器的专业厂商合作。”

Third Stage Consulting Group的CEO兼创始人Eric Kimberling则表示,SAP的云平台建立在更加开放的架构之上,它支持与非SAP数据源的集成。

他说:“他们使用了更多基于Java的架构,甚至还有一种iOS类型的集成,在这种集成中,他们与苹果合作,提供对iOS移动应用程序支持。”

Kimberling继续说道,通过使用这些技术并以这种方式开放SAP云平台集成体系结构,SAP能够提供比过去更好的第三方连接。

“这对他们来说是一大进步,不过,我还没有看到太多这样的例子,因为很多公司仍在努力寻找如何部署S/4HANA和整个(SAP云平台)的方法。因此,与我合作的客户还没有达到真正将其扩展到与第三方应用程序集成的程度。我认为技术是存在的,但(客户)还没有出现。”

SAP云平台集成支撑物联网平台

Kaiserwetter Energy Asset Management是一家对可再生能源资产客户提供物联网和分析技术管理服务的公司,他们利用SAP云平台、SAP Leonardo和其他SAP产品,开发了其Aristoteles物联网平台。这个平台通过帮助金融机构实现收益最大化和风险最小化,让Kaiserwetter得以促进全球对可再生能源的资本投资。

Kaiserwetter的创始人兼CEO Hanno Schoklitsch说道,Kaiserwetter也在使用SAP云平台集成,将来自第三方应用程序(比如微软物联网应用程序)的数据与来自SAP应用程序的数据结合起来。

“SAP提供连接器,即标准的API,而今天,我会说有足够多的标准API可供客户端启动。而且,每个月我们都从SAP那里获得额外的API,”Schoklitsch说到。

比如,现在有一个API对接到ServiceNow的服务管理和工作流平台,允许公司把他们所有的工单系统数据从ServiceNow转移到SAP云平台,并对进一步使用SAP生态系统的功能比如工作流、待办事项列表和连接OpenText文档管理进行支持。

Schoklitsch补充说:"这一切都很有效,对客户来说都很到位。虽然我没有说它是完美的,但它已经足够好了,我们有越来越多的场景。我们认为这是一个正常的集成。它不比其他的集成好也不比其他的差。它让你与外部世界进行很好地互动。”

然而,这种与第三方应用程序的集成永远不会完成。

“你可以想象,比如说,世界上有500个物联网场景,但SAP却永远不会有500个物联网场景,”Schoklitsch说道。“他们可能占有了很好的市场份额,但困难在于,每一个连接器都是连接外部世界的单个连接器,而且有(数百种物联网场景),所以它永远不会完美。”

Schoklitsch认为,SAP需要在标准化连接器和能够对个人需求作出反应之间做出平衡。他表示:“我对SAP提供的产品很满意,但我认为其他客户还是会说,SAP需要更快地开发更多(连接器)。”

来源:Tech Target

作者:Linda Rosencrance

编译:张飞逸


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