IE背锅?微软如何失去了浏览器市场?
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2019-01-03 15:13    文章来源:T媒体 张飞逸
文章摘要:在一系列的失误和失明后,微软基本上将其网络浏览器的命运以及塑造网络世界的能力,拱手让给了Chrome,并最终在去年年底举起了白旗。

2018年12月初,微软宣布,将放弃自己的浏览器技术,转而与谷歌合作,将Edge变为Chrome的兄弟浏览器。这一声明有些突然,因为这意味着微软承认了自己在浏览器争夺中的失败。

“我们打算应用Chromium的开源项目......以为我们的客户创建更好的Web兼容性,为所有Web开发人员带来更少的Web碎片,”微软Windows小组企业VP Joe Belfiore于12月6日在公司博客中写到。 但是当Belfiore吹响开源号角时,他并没有去回顾微软如何从本世纪早期的浏览器霸主成为如今这个样子,那时微软曾打败一度占据市场90%以上市场的网景领航员(Netscape Navigator)。

微软浏览器帝国的崩溃之路很长,但似乎是不可避免。 正如人们所说,大错已经铸成。那么,微软是如何丢失掉自己曾最引以为傲的一项业务的?

微软从未赶上竞争对手的变化速度

自2008年问世之后,谷歌大约每6到8周就会更新一次Chrome,同时自2011年起,Mozilla也每6周对Firefox进行一次更新。而微软呢?停滞不前。

Internet Explorer(IE)浏览器只有在新的主要版本发布后才获得新特性,这些新特性的间隔时间最长为5年(IE5到IE6),短的也有1年(IE10到IE11)。自从Chrome面世以来的10年里,谷歌对它进行了70次改进,但微软只对IE进行了4次更新 (IE8到IE11)。

甚至连被微软标榜为“现代”浏览器的Edge,也在以缓慢的速度前进。按最快的速度,微软每六个月会在Edge上增加一些新功能。虽然与IE相比,Edge确实更像猎豹,但与Chrome和Firefox这样的“兔子”相比,Edge就像乌龟。

有报道称,微软将切断Windows 10和Edge之间的升级关系,以便后者能更频繁地升级。这项Edge的单独计划可能会在2017年秋季启动。

但是,这并没有发生。

微软停止了对IE的所有工作

微软曾宣布将推出与Window10相匹配的全新IE版本,即IE11。从2015年年中IE 10发布以来,IE得到了微软的维护,是的,有安全补丁,但是新功能呢? 没有。相反,该公司将所有的浏览器的构建资源都用在了Edge上。

这意味着微软放弃了几乎所有的客户。2016年初,大约89%的Windows个人电脑运行Windows XP、Vista、7,8或8.1操作系统。因此,几乎每10台Windows电脑中就有9台会运行着“行尸走肉”般的IE。随着随着IE停滞不前,隔壁的Chrome和Firefox又几乎每年都升级个七八次,用户抛弃IE去追求更新鲜的东西也就不足为奇了。

IE后继版仅在Windows 10上“特供”

Edge只在Windows 10上运行的决定,标志着微软与自身传统浏览器遗产的彻底决裂,这是傲慢的表现。很明显,微软希望用户成群结队地应用Windows 10,来获得据说是比以往任何IE版本都要快得多的Edge。这一热潮预期的可能解释是:微软在12个月内免费发布了Windows 10,并计划在Windows 10发布后的两到三年内(最迟在2018年年中)就实现覆盖10亿部设备的目标。

按照这样的设想,当全世界的个人电脑数量是15亿时,Windows 10 就有了10亿安装数量。当然这里微软还有一个还没有过时的想法,即默认浏览器总是会赢,这就很容易理解为什么微软对Edge寄予厚望。微软预计IE的损失将被Edge的快速增长所弥补,或者接近于弥补。

但事实并非如此。

Edge并没有具有显著竞争力

即使采用激进的策略来保持Edge的默认设置,将Windows 10中的Edge与竞争对手的早期版本浏览器相匹配也困难得多,该浏览器从未吸引到比略高于1/3要更多的Windows 10用户的青睐。 到2018年11月,这个数字下降到11%。这是对Edge的历史性否定。

尽管这种拒绝在一定程度上是由于Chrome的吸引力,到2015年底,Chrome占据了近三分之一的市场份额,然后继续攀升,但Edge自身的失败也起到了一定作用。最重要的是功能缺失:Edge在发布时缺少对任何类型的插件的支持,这是一个严重的缺陷。

此外,微软自己也承认了一个更大的失败,它宣布将抛弃自家开发的EdgeHTML渲染引擎Blink,而是使用了Chromium开源项目。“使用微软Edge(曾经基于Chromium)的用户将体验到与所有网站更好的兼容性,”微软在公布这一决定的博客文章中说。

微软放弃EdgeHTML,部分原因是由于它的缓慢升级节奏,并很难能够赶上Chrome页面渲染速度。随着Chrome在使用比例上的攀升,网站的构建或改进都是为了优先在Chromium中取得最好的效果,就像本世纪初网站的设计时优先考虑的是IE6一样。

Edge从未在加载页面或按预期显示时,表现良好。 而通过“完全的Chromium”,微软可能将使得Edge兼容性问题在2019年底得以解决。

IE用户被告知要在浏览器退役前几年升级

一些评论坚持认为,微软的错误早于Edge时代,在Windows 10推出前近一年时,该公司就抛弃了很大一部分浏览器优势。

2014年8月,微软表示将大幅削减对IE的支持,并要求Windows用户升级到最新版本。该命令一下取消了公司对IE7、IE8、IE9、和IE10的支持。(当时,IE8是最受欢迎的版本。)只有IE11在支持完好的情况下存活了下来。

这项决策是前所未有的;没有一家浏览器制造商曾命令其用户放弃支持他们的浏览器。

但如果微软预期IE11会突然流行起来,那么应该它很快就失望了。该命令于2016年1月生效,当时所有使用微软浏览器的用户中有53%被迫更换了浏览器。2016年,微软的全球浏览器市场份额下降了一半以上。而且,IE11并没有扩大其用户份额,而是在当年的前九个月下跌了30%以上。

要证明一个反事实总是非常困难的,如果微软没有强迫超过一半的IE用户放弃他们喜欢的浏览器,会发生什么呢? 但这个结果和IE的疯狂下降似乎有因果关系。在被告知无论如何他们都必须更换浏览器时,很大一部分用户决定,与其改变他们拥有的IE版本,或者更糟糕的Windows版本,还不如转用IE的最大竞争对手——Chrome浏览器。

移动考试不及格

在2018年11月,Chrome浏览器的市场份额远远超过了所有其他的移动浏览器。根据分析供应商Net Applications的数据,全球62%的移动浏览器市场份额属于Chrome。借助于iPhone和iPad,Apple的Safari占29%。第三是Firefox,只有不到2%的份额。

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来源:IDG/Gregg Keizer

至于微软:千分之六,这个数字很小,还不到Chrome的零头。

这些数字中没有一个甚至是令人意外的。 Chrome的流行受益于其在移动设备上的跨平台繁荣; 如果不是iOS上的默认设置,那么Safari也将是一番景象。

微软在移动设备上遇到了麻烦,因此失去了其在移动浏览器市场中的机会。在在因诺基亚而搭进去数十亿美元之后,微软已经避开手机,并只关注平板电脑。如果情况有所不同,那么Edge可能会拥有足够的移动市场份额,开发人员也将被迫制作适合它的网站,这又反过来会确保Edge作为独特浏览器的生存。

但一切,都早已过去。

来源:Computer World

作者:Gregg Keizer

翻译:张飞逸


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