输输赢赢,高通与苹果的那些专利官司故事
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2019-03-19 15:59    文章来源:T媒体
文章摘要:又是一段“有血有泪”的“相爱相杀”史。

作为芯片公司,高通(Qualcomm)可能不是最大的那一个,但一定是最活跃的那一个。似乎无论何时,我们总是能看到高通正在对某某公司进行着某某专利的起诉。

比如不久前,高通在美国便赢得了一项针对苹果(Apple)高达3100万美元赔偿金的起诉,据悉,苹果的iGiant侵犯了高通Qualy的三项手机电池专利。而这也是这两家公司一些列知识产权纠纷故事的最新进展。

经过8天的审判,加利福尼亚州圣迭戈当地陪审团认定,iPhone slinger在没有付费的情况下使用了高通的技术,因此做出了有利于高通的决定。其实,对于年收入超过2000亿美元的苹果来说,这笔罚款几乎无关紧要。

不过,关键的是,罚款是按每台iPhone手机计算的:这可能对两家公司正在进行的其他专利诉讼产生重大影响。

对于高通来说,尽管这次诉讼得了胜利,但这也是只是整体“战役”中的一个“局部战场”,它与苹果之间持续多年的“持久战”最终可能会让双方都付出极大的代价,甚至远超过它们所获的专利赔偿。上个月,高通在德国法院败诉,其8起针对苹果的专利诉讼中被驳回了4起。同时,上周,高通还被勒令支付苹果10亿美元的专利使用费回扣,当然由于高通与苹果存在大量其他纠纷,高通可能也不会支付这笔费用。

此外,美国联邦贸易委员会(FTC)最近也对高通提起了一桩诉讼,联邦政府在诉讼中辩称,高通滥用其市场地位,对其移动技术收取不合理的专利费。

有趣的是,苹果正是是这起案件的关键推动者和证人,尽管庭审中出现了一些令人瞠目结舌的证词,证明两家公司其实都并不“干净”。比如,苹果一度同意破坏英特尔与高通竞争的WiMax技术来获得更低的专利费用。

但一切的纠葛还要从头说起:

山雨欲来

苹果与高通之前曾有一个为期五年的协议,苹果得到了在iPhone中使用高通芯片的许可——这也是二者全球专利战争的来源。

据悉,该协议中也包含着双方许多的妥协,比如为彼此提供需要的东西,通常是为了针对对竞争对手,而高通的更主要目的则旨在将苹果与自身产品更加紧密地结合起来。

因此,当苹果在2016年结束时决定放弃合同并从高通竞争对手英特尔那里购买芯片时,它知道高通肯定会做出大动作。

果不其然,除了众多专利侵权诉讼外,高通还一直试图争取禁止苹果公司进口或销售iPhone,理由是苹果始终在侵犯高通的专利。

2017年1月,当苹果起诉高通,并称高通对其手机技术收取“过高的专利使用费”时,两家公司之间的恩怨愈发升级。高通当时被要求赔偿苹果10亿美元。

苹果表示,高通对专利许可的收费是现行费率的5倍,而且该公司拒绝向苹果支付款项,以报复苹果与韩国当局合作进行的一项调查,该调查最终导致高通被处以8.53亿美元罚款。从那以后两家公司就一直在进行全面战争。

此外,苹果也在中国起诉高通,索赔1.45亿美元。然后在美国再次提起诉讼,试图使其专利失效。作为反击,高通也提起诉讼,要求美国禁止进口iPhone。双方的火药味愈发浓烈。

针尖对麦芒

其实,苹果也在支持一些因专利问题而被高通起诉的电子产品工厂,目的当然是继续给芯片巨头施加压力。但高通CEO一直坚持着自己的立场,他告诉分析师:“我们相信,我们将战胜苹果”。

随后,高通正式向美国政府的国际贸易委员会(ITC)投诉苹果,并就iPhone是否应因侵犯专利权而被禁止进口美国展开调查。

正所谓“礼尚往来”,苹果也以侵犯专利权为由提起反诉进行报复。而高通用自己的一些专利侵权诉讼予以回击——其中一项诉讼上周就裁定了高通的获胜,它也因此将获得3100万美元的赔偿。

简而言之,这是一场全球性风暴,两家超大公司相互竞争,并都拒绝让步。苹果相信自己占了上风,因为它有能力在时间上超过高通,也有能力起诉高通,因为自己拥有巨额收入和大量现金。

反观高通,它的财务状况更加不稳定,这在某种程度上可以从上周美国法院宣判高通获胜时,其股价立刻上涨2%看出。不过高通相信,苹果最终将被判侵犯其专利。

这项最新的价值3100万美元判决是基于每台iPhone 1.41美元的专利费计算得出的,这意味着,如果高通最终在与苹果的专利侵权诉讼中胜诉,它可能会获得一笔巨额和解费,同时还会收取更多专利费。

换句话说,如果高通能够坚持足够长的时间并取得胜利,它不仅会赢,并会获得大量现金流流,而且苹果还将不得不继续为它销售的每一部iPhone支付费用。目前尚不清楚是坚信自己将最终取得胜利,还是认为自己的策略会严重伤害高通(这样其实对双方都不好),苹果与高通还是签署了一项有利和解的协议。

然而,这里有两件事是清楚的:第一,在过去的现状中,存在一种强大的逻辑框架,即大型科技公司建立专利组合,会对他人起到威慑作用:“你不起诉我,我也不会起诉你”。其次,在这场轰轰烈烈的法律事件中唯一受益方自然是律师。

原文链接:https://www.theregister.co.uk/2019/03/18/qualcomm_apple_patent_case/

翻译、编辑与整理:张飞逸


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