SaaS ERP应用的背后,什么才是它的核心价值?
5478
2017-12-29 11:32
文章摘要:近来,SaaS ERP始终是人们讨论与热议的重心,从减少成本到提升企业运营效率,似乎它们无法不能。但这些,SaaS ERP的核心价值仅仅只是这些吗?

编译 T客汇 张飞逸

说起云ERP,人们总是会谈起它所带来的各种便捷性以及成本的节约。而其中的SaaS ERP更是引人关注, 比如,常常会有媒体或研究机构表示,通过SaaS ERP,一家企业过去要耗费数月的某一业务流程可以缩短到一周甚至数天之内。 

但是,SaaS ERP的价值真的仅仅只是一些便捷性和成本的节约吗?什么才是真正的SaaS ERP?它真的会如媒体所言的那样值得我们去应用吗?

SaaS ERP背后的真正价值

对于英国IT咨询公司的CFO Horrocks来说,成本并不是他们进行SaaS ERP选型时的关键因素,他们考虑的重心是这些产品能否为公司带来全新业务的敏捷度。 

两年前,当Horrocks加入Methods时,该公司已经迈出上云的步伐,但是成果并不尽如人意。那时,公司部署的一个Salesforce定制化的应用程序时计划不足,而且还严重依赖于昂贵的定制代码,这导致该应用与其他系统之间缺少有效集成,维护成本居高并且信息也难以管理,与公司最初所预期的目标相去甚远。 

经过深思熟虑后,Horrocks决定选择一套切实可行的ERP方案,以便与Salesforce产品进行密切集成。当他最终决定选择Salesforce投资的FinancialForce时,其实并没有过于在意运行新的ERP系统是否会比公司原有的本地ERP系统更为划算。

Horrocks说道,“我并没有将现行方案与云方案进行过多比较。因为我考虑的是解决一个棘手的业务问题时耗费的成本与速度”。 

值得注意的是,近些年来,Methods公司在数据分析,云迁移等新兴领域推出了多项新业务,但他们自身的技术却跟不上市场的发展。所以该公司需要更多的自动化服务,以便获得更好的数据驱动洞察与敏捷。

"我们要帮助我们的客户上云,我们必须做到一点,别无他法” Horrocks说道。

起初,事情进展的并不是那么顺利。Methods增加了许多的定制代码,这让Salesforce可以到处“指手画脚”,但是当Horrocks上任后,他很快就判断出公司所依赖的应该仅仅是平台本身。于是他决定重新制定与Salesforce协议,去掉了那些定制代码服务。Horrocks说道,“每次有人提到代码这一词语,我都会彻底拒绝他们。我想让我们仅使用平台服务,而不是别的其他的东西”。

事实证明,Horrocks的决定不仅为公司带来了一个更“干净”的Salesforce产品部署,还为公司之后采用SaaS ERP奠定了良好的基础。自从公司使用在Salesforce平台上运行的FinancialForce产品后,一年来公司的会计流程已经从3到4个月缩减至4天。

对于企业来说,或许机会成本才是要关注的重点

Horrocks与他公司的故事告诉了我们如何去使用SaaS ERP,不容否认,如今各个企业与公司对于SaaS产品的使用已经成为了一种常态。这迫使公司从不同的角度去思考如何进行软件的购买,比如前期成本、升级和维护费用以及员工需求,而IT领导人需要考虑的决策因素还要复杂的多。Beagle Research的首席分析师Denis Pombriant表示:不要再去考虑那些购买软件的成本,而是去考虑那些没有购买软件所带来的成本。 这就是说,所有的选择都是基于权衡,对于SaaS ERP关键不是花费了多少,而是没有使用SaaS ERP错失的价值,也就是机会成本。

这样看来,对于企业来说,SaaS ERP可能是开拓全新业务与进军全新行业的一块敲门砖,或者说SaaS ERP可以帮助企业将那些低效的流程进行高效转化,而这些在传统本地部署模式根本无法实现。这样的转变可以让公司获取足够的运营敏捷,以便将业务流程的时长从数月或数年缩短为一周甚至是更短的时间。

资深分析师Bill McNee认为,这种不断扩张的潜力是基于SaaS的ERP的核心价值。他说道,“向云的转换获取的不仅仅是成本的节约,还有全新的功能以及实现那些以前无法做到的事情”。

不过这并不意味着企业向SaaS转型总是一帆风顺的。FinancialForce平台战略总监Kevin Roberts表示,很多公司都犯了一个相同的错误,那就是在不同的平台上运行了过多的SaaS ERP,这会导致管理成本的不断上涨。Roberts说道,“那些做出正确决策的人做出的并不是一个云战略而是一个平台战略”。

与此同时,SaaS应用本身也在不断地发展,以跟上企业客户的需求增速。McNee认为,公司在分析SaaS ERP的成本时,也需要考虑到应用持续更新的因素。他说道, “在解决方案的整个生命周期中,你所获得的最终结果可能会有很大的不同,并且有望比你一开始设想的要好”。

Oracle集团产品营销VP Steve Cox表示,SaaS 不但可以消除升级成本,而且还可以缩短整个流程的时间。

Cox说道,“我们软件产品上拥有5到10年的老客户,这是因为他们发现升级成本十分昂贵,而每当自己使用新的‘已升级的’软件时,它又已经过时了。通过云计算,你的投入可以确保你总是拥有最先进的软件”。

SaaS ERP安全与否?

另一个令人吃惊的事项是不迁移到SaaS所带来的安全威胁问题。现在的SaaS供应商可以提供比客户更高的安全性保障。 这是一个有些令人玩味的进展,因为不久前,云应用的反对者们指出安全性是SaaS应用中最主要的问题。

不过FinancialForce的Roberts始终认为安全才是公司采用SaaS服务的首要原因。他说道,“如果我去运行我自己的数据中心,那么我不能保证我能睡个安稳觉。很多大型公司也有这样的体会”。

那么,SaaS ERP是否值得一试?

为什么SaaS ERP总是听起来有各式各样的好处?这因为它确实是有这些好处。在提起SaaS ERP的收益时,Pombrinat有一个似乎没完没了的长清单,包括SaaS通有的那些附加功能,比如集成与降低未知成本等。 

同时,真正的成本差异还是可以较为容易的计算出来的,比如SaaS与本地部署直接巨大的前期成本差异,或者那些每隔几年就要为新数据中心设备统计的预算。

似乎看起来SaaS ERP也将变成一种标配,但企业并不能因此就盲目的使用SaaS ERP,公司的高层必然要考虑自身云端的业务需求与未来业务规划,这样才能保证去获得SaaS ERP真正的价值。 


版权声明:

凡本网内容请注明来源:T媒体(http://www.cniteyes.com)”的所有原创作品,版权均属于易信视界(北京)管理咨询有限公司所有,未经本网书面授权,不得转载、摘编或以其它方式使用上述作品。

本网书面授权使用作品的,应在授权范围内使用,并按双方协议注明作品来源。违反上述声明者,易信视界(北京)管理咨询有限公司将追究其相关法律责任。

评论