区块链是什么?近十年来最具颠覆性的技术
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2018-03-08 09:38    文章来源:DOIT
文章摘要:未来,区块链将会像25年前的开源软件一样变革IT市场。而正如Linux要花费十年时间成为现代应用程序开发的基石一样,区块链也将花费数年时间成为在开放和专用网络之间更低成本,更高效共享信息的方式。

未来,区块链将会像25年前的开源软件一样变革IT市场。而正如Linux要花费十年时间成为现代应用程序开发的基石一样,区块链也将花费数年时间成为在开放和专用网络之间更低成本,更高效共享信息的方式。

但围绕这个看似新式安全电子总账技术的炒作也是真实的。实际上,区块链代表了一种信息共享方式的新范式,并且技术供应商和企业都在急于找出如何利用分布式账本技术来节省时间和管理成本。2017年众多企业开始在各行各业推出试点项目和实际项目——从金融服务到医疗保健,再到移动支付,甚至是全球航运。

据哈佛商学院工商管理学教授,Karim Lakhani表示,区块链不太可能会成为一种仅凭借低成本解决方案快速超越其他网络技术,顺势碾压传统商业模式的颠覆性技术。相反,区块链是一项基本技术,有为经济和社会系统创造新基础的潜能。

现在我们来了解一下区块链的相关信息:

区块链是什么?

首先,区块链是一本公共电子总帐——类似于关系数据库——可以在不同用户之间公开分享,并创建一项不可更改的交易记录,每个记录都有一个时间标记,与前一个记录相关联。在这个时间线里每一次数字记录或市场交易都称为块(block),这个块允许开放或总账系统内的用户参与记账。每个块会链接到一个特定的参与人员。

区块链只能通过系统参与者之间的达成一致进行更新,并且在输入新数据时,这个区块链不会被删除,它包含系统中每一项交易的真实可核实记录。

不过,区块链技术虽然潜力巨大,但仍处于初级阶段,CIO及其业务伙伴应当预计到部署技术时会遇到挫折,包括软件出现严重漏洞的实际可能性。

例如,流行区块链平台之一Ethereum(以太坊)不支持在其智能(自动执行)合约的脚本内使用小数点。那些对区块链网络进行编码的作者需要一个解决方法。

Linux基金会已经创建了构建区块链协作网络的工具。去年7月份,Linux基金会推出了Hyperledger Fabric 1.0——一款用于构建区块链分布式总账业务网络的协作工具,例如智能合约。

尽管一些行业机构正在努力实现区块链软件版本的标准化,但也有约200家初创公司正在使用它们自己的分布式总账技术版本。

为啥区块链现在这么热门?因为比特币。比特币是现在炒的最热的加密货币,是一种利用加密数位在开放网络上付款的方式,在2009年创造比特币时,它是第一种分散管理的加密货币。其他形式的加密货币或虚拟货币,如Ether(基于以太坊区块链应用程序平台)也纷纷涌现,为跨境货币交易开辟了新战场。

比特币这个名字第一次出现是在2008年,也就是在中本聪(可能是一个或多个开发人员的假名)发布的一篇关于《双方不通过金融机构,点对点直接在线支付的电子现金系统》的论文里。

区块链是干什么的?

利用点对点网络加上一台分布式时间标记服务器,区块链数据库可以自主管理在各方之间交换信息,不需要管理员。其实区块链用户就是管理员。

此外,区块链网络还可以用于“智能合约”,或者在满足特定条件时自动执行的脚本。例如,以太坊的以太币用户必须符合预定条件,证明某人拥有加密货币并有权发送他们声明拥有的资金。另外,多个区块链用户可以创建需要输入一组以上数据来触发交易的合同。

举个例子:房地产交易要求买家,卖家及他们的金融机构签字。

区块链的安全性如何?

一家投资区块链技术公司的风投机构Northwest Passage Ventures首席执行官兼创始人,Alex Tapscott表示,虽然没有固若金汤的系统,但区块链的简单拓扑结构是目前最为安全的。

Tapscott 表示,为了在所有类型的区块链上移动任意有价值的东西,(节点)网络必须首先同意交易有效,这表示任意一方都无法进入并称某交易是否发生,而要破解它,不是跟黑银行一样去黑一个系统,而是必须入侵这个网络中的每一台计算机。

大多数区块链的计算资源大的惊人,因为它不仅是一台电脑,是很多电脑。但说它不可入侵也并非绝对,只是比我们现在想出的任何东西都要好得多。

区块链与移动支付

在推出基于区块链的电子交易平台前,点对点外汇供应商KlickEx的规模受公司自身基础设施限制,在全球每天为8个国家约100万用户提供服务,或者说是在太平洋地区约80%的家庭用户。

而现在,它以200美元甚至更低的价格掌握了这个地区90%到95%的电子支付服务。如果不超额征税,旧式KlickEx交易系统可以在90到200秒之内清算付款。但这其中还有一个常见的处理问题会拖慢这一过程——收款速度往往想赶上支付速度,迫使系统不得不进行批量处理,导致收款因为进入队列而出现延迟,可能需要几天时间才能到账。

而KlickEx创建的基于区块链新支付系统可以在几秒钟内处理跨境支付。

支付系统供应商KThe Polynesian则与IBM合作创建了一个开源支付网络,作为基于区块链电子总账的新型国际交易平台。新的网络采用IBM的区块链平台来实现跨太平洋岛屿以及澳大利亚,新西兰和英国等12种不同货币的电子交易。

区块链相关职业

区块链开发现在在前20项发展最快的职业技能中排名第二,而具备这些技能的人员的招聘信息今年已经增加了一倍多。

据就业网站Upwork表示,区块链技术专家排名仅次于机器人专家,其广告服务价格每小时高达115美元。另外增长最快的职业技能列表中还有另一个区块链相关主题——比特币加密货币开发人员。

同样让区块链备受关注的是它的分布式特性,这也让它成了一个潜在的安全威胁。因为在企业内,集中控制几乎可以代表安全性。不过单一控制也是一个单点故障,因此单一管理员的集中控制也可能是一把双刃剑,而区块链则没有这个困扰。

可是关于区块链安全性的问题,大家通常会将矛头指向中本聪(Satoshi Nakamoto),他在2008年发布技术白皮书后开发了比特币系统。2009年初发布了比特币网络,使用点对点软件传输比特币。中本聪是一个谜,它可能是一个人的名字,或者是一群开发者的化名,没有人知道。但中本聪拥有100万比特币,相当于11亿美元。

这也使得很多人猜测整个事情可能是一个巨大的庞氏骗局,当然也没有证据表明这一点。

区块链的未来

区块链颠覆了我们关于信息在何时何地存储,何人有权访问这些信息以及我们可以如何处理这些信息的逻辑,很多机构为之焦虑是因为区块链触及到了我们如何组织自身信息和管理记录的基础设施的核心问题,不过区块链也不会一蹴而就,毕竟TCP/IP而言也是花了30年才发展起来的。


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