“我只是发现了最初的机会,340亿美元的成功与我无关”
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2018-11-09 17:32
文章摘要:可能很多人在惊叹于 IBM 340亿美元巨额收购红帽的同时也为其创始人 Bob Young 早早地卖掉其所持红帽股票而惋惜,但Bob Young表示,自己并不后悔15年前的决定。

作为 IBM 收购史上迄今最大的手笔,可能很多人在惊叹于其340亿美元巨额收购红帽的同时也为红帽联合创始人 Bob Young 早早地卖掉其所持红帽股票而惋惜,但 Bob Young在接受 CNBC Make It 频道采访时表示,自己一点也不后悔15年前的决定。

0.jpg红帽公司联合创始人、Lulu.com首席执行官 Bob Young,来源:Lulu.com

1993年,Bob Young失业,在其妻子的缝纫间里与别人共同创办了一家新公司。上月底,该公司以340亿美元的价格出售给了IBM,这是这家科技巨头有史以来最大的一次收购。

“毫无疑问,这是一种超脱肉体的体验,”Young告诉CNBC Make It 频道。

Young 现年64岁,他是开源企业软件供应商红帽公司的联合创始人和前首席执行官。1999年红帽公司上市后,他辞去了公司首席执行官的职务。2005年,他离开公司董事会,创办了网络自助出版公司 Lulu.com,目前仍担任该公司首席执行官。

但大约25年前,是 Young 创立了这家如今价值数十亿美元的公司。Young 告诉 CNBC Make It,当时他没有工作,在卖掉之前的生意——一家电脑租赁公司——之后就没钱了。

“我是一个企业家,这就是我的思维方式。我不是一个聪明人,也不是一个敢于冒险的人。我其实是个糟糕的学生,” 这位以前在多伦多大学主修历史学的企业家表示。由于在学校的不良记录,Young认为他会有很大可能创办自己的公司,而不是申请工作。“所以,就我个人而言,创业是我职业生涯中一项低风险的活动。”

事实上,Young 在1976年大学毕业后开始了各种各样的创业。他先是在多伦多郊外的一间办公室里租了一台打字机,碰巧隔壁是一个工厂化的养鱼虫的农场。与此同时,他的大学朋友开始在大公司从事会计和律师的职业。他说:“当时,我的朋友对我的职业选择并不怎么感兴趣。”

1984年,他创办了Vernon Computer Rentals 公司,开始出租电脑。在1989年的经济衰退期间,Young 在财务上苦苦挣扎,捉襟见肘之后,将公司以大约2000万美元的价格卖给了Greyvest Capital,而作为首席执行官,他从中获得了约400万美元的分红。不过,该交易协议要求 Young 在Greyvest工作,并利用自己的收益份额入股这家收购方。他说,不幸的是,就在交易完成几个月后,Greyvest发现自己陷入了“严重的财务困境”,公司股价大幅下跌,Young持有的公司股份实际上一文不值。

而陷入困境的 Greyvest 最终解雇了Young。

“现在,我失业了,有三个孩子需要养,还有大笔抵押贷款,资产净值比我15年前大学毕业时还低,”Young 谈到1993年的那段时期时说。“但是,如果没有那场灾难,我就不会偶然发现开源软件的机会,也不会创办Red Hat,剩下的就都是历史了。”

幸运的是,Young 在计算机行业的经验让他在软件销售市场上发现了一个漏洞,可以让技术企业修改和定制软件以满足他们的需求。Young 说:“作为一名工程师,拥有源代码和修改源代码的许可给你带来的好处是,你可以控制你正在使用的技术。”

Young说,在20世纪90年代早期,红帽是唯一一家提供开源软件的公司,因为像甲骨文、微软甚至IBM这样的大竞争对手都不愿意把有价值的源代码交给客户。“我是一个老打字机销售员。我喜欢卖给我的顾客在别处买不到的东西。”

1993年,Young 在家里开始了自己的生意,销售开源 Linux 和 Unix 操作系统的软件。Young与北卡罗来纳州的软件工程师 Marc Ewing 合作,公司名字“红帽子”就是他取的,意指 Ewing 在大学时戴的一顶红色棒球帽。Young 将他羽翼未丰的公司与 Ewing 自己的开源 Linux 软件分销商合并,搬到了北卡罗来纳州的Durham (Red Hat目前的总部在Raleigh)。

Young 担任首席执行官,利用他的销售背景专注于公司的运营,而 Ewing 负责软件工程。

由于资金短缺,Young 在资助这个白手起家的企业时必须要有创造性。因此,他采取了一些事后看来可能不明智的措施:他和 Ewing 累积了信用卡债务。

Young 告诉CNBC Make It频道:“过去,银行会向全世界发送信用卡申请的邮件,我填好后再发送给他们,他们会再寄给我一张5000美元额度的信用卡。然后,我会用这5000美元来偿还我之前的信用卡。通过这些信用卡,我筹集了5万美元资金,这在1994年可是一大笔钱。”

Young 的信用卡债务最终达到了5万美元左右,分布在至少8张不同的卡上。“我认为这是创造性的金融,”Young 说。他开玩笑说,他的妻子认为他应该“进监狱”。事实上,正是Young 的妻子 Nancy 成功地利用了信用卡,因为她的信用评级比 Young 高。

Young 现在称他的妻子“可能是红帽最初成功的唯一最重要的贡献者”。他表示:“如果没有我妻子 Nancy 较高信用评级,我就无法筹集到让我们实现盈利的资金。”

Young 和 Ewing 的信用卡债务不断增加,一直持续到1995年秋季。当时,该公司发布了新版本的开源软件,该软件首次实现了盈利,最终让他们还清了信用卡债务。

到1998年,红帽公司每年的销售额超过500万美元,到第二年,这个数字翻了一番,达到1000万美元以上。在1999年红帽公司首次公开募股(IPO)期间,Young 一直担任公司首席执行官。那次IPO给公司带来了数十亿美元的估值。

IPO后,Young 辞去了首席执行官一职,将大权交给了 Matthew Szulik,Szulik曾作为公司董事长帮助红帽走向市场。之后,Szulik领导红帽公司,直到2007年,前达美航空首席运营官 Jim Whitehurst 接手。

尽管很成功,但 Young 在自己的职业生涯表达更多的是谦逊和幽默感(他在LinkedIn上的资料显示他在Lulu.com上的头衔是“咖啡杯洗涤机”),而且他很快将Red Hat的大规模退出(指被IBM 340亿美元收购)归功于他的合作伙伴和继任者,包括 Ewing、Szulik和现任首席执行官Whitehurst。

“340亿美元的成功与我无关。我会因为发现了最初的机会而获得一些荣誉。但这个机会的实际执行,归功于比我聪明得多的人。”

Young 在2005年彻底退出了红帽的董事会,当时他解释说,他更适合一个连续创业者的生活,而不是一个不那么亲力亲为的公司董事。

出于这个原因,Young 在2002年创立了Lulu.com,并继续担任公司的CEO。第二年,他买下了家乡的加拿大足球队汉密尔顿虎猫队。此外,他还投资了无人机技术公司PrecisionHawk(从2015年到2017年担任该公司首席执行官)和他妻子的手工用品公司Needlepoint.com等项目。

Young 说,在离开公司后,他卖掉了所有红帽公司的股票,因此他在公司价值仅相当于IBM目前支付的一小部分的时候套现了。然而,他在接受CNBC电视台采访时表示,他并不后悔在公司大规模出售给IBM之前几年就卖掉了自己拥有的红帽公司的股票。他用这笔钱做了“很多有趣的事情,”他说,从创建Lulu.com到支持当地的CFL团队。

他表示:“如果我继续持有红帽的股份,我可能会比当初卖出时做得更好。但我一点也不后悔自己的决定,因为如果我继续持有这些股份,作为红帽公司的一个大型投资经理,那么我就不会拥有过去15年的这些不同经历了。”

成功的定义千千万,Bob Young 活出了他心目中成功的样子,足矣!


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