Express Logic是何方神圣?为什么微软会买下它
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2019-04-22 14:12    文章来源:T媒体
文章摘要:通过收购,微软继续推进物联网布局。

大型科技公司的投资一般会受到几个巨大趋势推动:AI、云计算、5G和物联网。而它们在这些领域中的各种竞争与对抗一直都是市场的热点与科技观察者热议的内容,比如微软就刚刚进行了一起大动作,以支持自身物联网产品的发展。

上周四,微软收购了总部位于加州的物联网控制系统公司Express Logic,该公司为物联网设备中的微型微控制器开发实时操作系统。这些微控制器是专门为特定任务设计的小型低功耗计算机而设计,其允许系统运行实时应用程序。在物联网的背景下,这将使得机器可以接收数据、实时(或接近实时)处理数据,甚至还可以做出反馈,而无需外界指导。

一年前,微软曾宣布将在未来四年内投资50亿美元专门用于物联网。因而一年来,该公司已经在内部开发了一些令人印象深刻的功能,比如Azure IoT Central,它允许公司在整个组织内快速部署物联网软件;物联网设备和云的端到端安全解决方案Azure Sphere;以及由物联网设备提供数据的地理空间和混合现实设计工具。那么Express Logic又在其中处于什么位置呢?

ThreadX

Express Logic是物联网领域的早期领导者,自1996年以来一直处于领先地位。它的ThreadX实时操作系统(RTOS)已经嵌入到全球62亿台设备中。尽管微软已经在其Sphere操作系统中推出了类似的产品,但ThreadX显然是“受限”设备领域的领导者。这些受限设备是指那些存储容量和功率非常小的设备,比如灯泡。ThreadX技术为低电池电量、只有64 KB闪存的设备以及更大的连接设备提供了安全保障。

微软表示,它现在向这些资源受限的设备和远程环境中的客户推荐ThreadX,尽管它仍然对那些需要高度安全并与云有更多直接连接设备的公司推荐Sphere。所以,似乎微软正在填补其物联网产品组合中的产品缺口。

同样,由于ThreadX具有广泛的客户基础,这次收购可能还会刺激更多喜欢并使用ThreadX的客户选择完整的Azure套件。微软将与Express Logic团队合作,无缝集成ThreadX设备和Azure IoT Hub。两家公司还将致力于允许两种类型的设备,即Sphere和ThreadX的相互通信,以便进行需要边缘计算的部署(会在设备级别进行相关处理,而不需要发送回云)。

最后,对微软来说,此次收购也是一种“收购雇佣”。Express Logic在领英上只列出了38名员工,这个团队现在将转到微软的研发团队,以帮助这家软件巨头继续其多年的物联网之旅。

微软有望成为物联网的领导者

Gartner预计,到2020年,全球联网设备将超过200亿台,三大云计算巨头都在争夺物联网的霸主地位,因为云计算将成为存储和分析物联网数据的主要平台。然而,正如微软的收购所显示的,对于这些完整的物联网解决方案套件,边缘计算将是一个重要的区别。

在最近的一篇博客文章中,微软提供了一份重量级的当前物联网客户名单,并描述了他们如何使用这些新功能。例如,星巴克正在使用Azure物联网让员工自动化地处理许多任务,以及用于预测维护的测试设备。从2020年起,大众汽车使用Azure以作为其官方的汽车物联网云。其他客户还包括雪佛龙和沃尔玛,前者正在炼油厂使用Azure物联网,后者使用Azure物联网监控制冷系统和暖通系统。

微软在物联网方面已经做了很多事情,但微软的四年投资计划才进行了一年。物联网竞赛将是一个漫长的过程,而它才刚刚开始。看起来,微软收购Express Logic似乎是这段漫长旅程中的一个时刻而已。

来源:https://www.fool.com/investing/2019/04/21/microsoft-makes-an-iot-push-with-a-new-acquisition.aspx

作者:Billy Duberstein

翻译:T媒体


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