SaaS是狼还是羊?
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2017-07-17 10:31    文章来源:微信公众号:供应链架构师 作者:施云
文章摘要:SaaS系统对于产业B2B平台来说是标配,尤其适用于中小型的客户。但是,对于所有企业来说SaaS 真的是“肥羊”吗?亦或SaaS其实是一头饿狼?

案例 1

梁舒是一家民营企业的采购总监。这些年公司的业务不断扩张,年营业额已经做到二十亿元人民币,但是采购系统的建设却明显滞后了。手工报表过多、数据准确性差、信息传递效率低以及无法对供应商进行有效管理……不管是内部客户还是本部门的员工,对此都是怨声载道、苦不堪言。梁舒十分清楚:采购系统的改造升级已经到了刻不容缓的地步了。

为了找到合适的解决方案提供商,梁舒也没少下功夫,连续两个月,她见了不止二十家采购SRM(供应商关系管理)系统提供商。见得多了,了解得也多,只是有一件事情她始终犹豫不决、摇摆不定。

目前市场上的IT系统,大体可以分为两类:一类是传统的软件许可模式,用户支付软件许可费用,购买整套软件,并在企业内进行软硬件的部署和实施;另一类是SaaS模式,即Software-as-a-Service(软件即服务)模式,软件服务商将应用部署在云端,用户不需要购买软件,而采用"按用户数"、"按时"等模式进行租用。

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对于梁舒而言,这两种模式各有优劣。前者定制化程度高、数据安全性好,但是一次性投入成本高、部署周期长、复杂度也很高,往往在使用方式上还可能受到空间和地点的限制;后者部署时间短、成本投入可控、接入性好、升级更新快,甚至可以通过手机、平板电脑等移动设备进行快速连接,但是软件功能较为通用,采购价格、供应商信息等敏感数据的安全性也值得考量。

案例 2

秦槐是一家创业公司的老板,他曾在饲料行业里作为职业经理人摸爬滚打了近十五年,有着丰富的行业实战经验。作为一个有着深厚创业情怀的人,眼见着这个行业落后的局面,他按捺不住内心创业的冲动,拉了几个兄弟一起开了一家名为"精饲宝"的电子商务有限公司,旨在搭建一个服务于上下游的产业B2B平台。在这个平台上,秦槐有着满腔的抱负。他希望将产业上下游的中小企业都汇聚到这个平台上来,为他们提供仓储物流、金融、撮合资讯、咨询培训等一系列的服务,甚至还会利用平台做一些自主LOGO的产品自营销售。

创意和商业模式都有了,但是在具体落地的时候,秦槐和伙伴们却犯难了。在这个商业模式下,他们需要构建一个强大的IT系统,这个系统将采用SAAS架构,将服务产品拆分为多个子模块,便于用户的灵活选择和部署,并通过订阅模式收取用户费用。但是秦槐的团队刚刚组建,一缺资金、二缺人才,是聘请第三方团队来开发还是自主研发?并且即便SAAS平台构建起来了,用户愿不愿意放心地将数据放到系统中来?这些问题,让秦槐和团队绞尽脑汁、费尽心思,却始终没能拿出一个让人信服的方案。

贝尼奥夫——我要"摧毁软件产业"

提到SaaS,我们就不得不提到SaaS模式的开山鼻祖之一,Salesforce公司的创始人,俄罗斯裔美国人马克·贝尼奥夫(Marc·Benioff)。他曾有句名言:弱点攻一百次,巨人也会倒下

没错,号称是"软件产业摧毁者"的贝尼奥夫,开创了通过收取订阅费的SAAS租用模式,并领导Salesforce公司在短短十年间成长为云计算领域市场份额最高的SAAS企业,并连续三年被福布斯评选为全球最具创新力的公司。创始之初,他的主要目标是中小企业,而如今,它的客户名单里,诸如通用电气、可口可乐、宝洁、通用汽车等世界五百强企业也越来越多。

贝尼奥夫曾在甲骨文公司工作,因为突出的销售业绩,他在26岁时成为了甲骨文历史上最年轻的副总裁,而甲骨文的老板拉里埃里森和他也是亦师亦友的关系,就连两个人那"藐视一切"的臭脾气都如出一辙。

贝尼奥夫喜欢我行我素,为了表达其"反软件"的决心,他甚至创造了一个类似禁烟标志的符号,用一个红色的圆圈和一条斜杠,圈住英文单词software(软件),以此宣扬他的立场。

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SaaS——狼真的来了吗?

在欧美,继Salesforce之后,出现了许多成功的SAAS平台企业。一时间,传统软件企业主们都坐不住了,他们大喊"狼来了",甚至连老牌的IT巨头如SAP、IBM、微软、甲骨文也按耐不住内心的冲动,纷纷推出了其SaaS软件产品。

毋庸置疑,SaaS表现出了许多优于传统软件许可模式的特征:不仅减少了或取消了传统的软件授权费用,而且免除了最终用户的服务器硬件和软件升级维护的支出,客户不需要过多的IT投资就可以通过互联网获得所需要的软件和服务。此外,大量的新技术,如Web Service,提供了更简单、更灵活、更实用、更新颖的SAAS解决方案。

但是,狼真的来了吗?在某些软件领域里可能如此,例如行业通用工具类的软件。看起来,在供应链管理软件领域里,SaaS有其擅长的使用方向,也有其不擅长的领域。因此不能一概而论。

就拿前述案例来看,对于梁舒而言,企业的行业特性十分鲜明,年采购额约十亿元,涉及到六千种物料编码,两百多家供应商,物料种类包括直采件、客供件、外包加工件、MRO非直接物料等,采购规模和复杂度都不算小。这套采购SRM系统需要对接企业内部的核心ERP系统,同时能够覆盖以下功能:供应商的准入、绩效考核、报价、合同、订单审核与发布、预测信息的共享、VMI仓的库存信息共享等不仅定制化程度要求高,这其中还涉及到大量的企业内部机密信息。

因此,即便行业SaaS软件提供商提供了非常优惠的租用价格,梁舒和团队最终还是决定购买传统软件在企业内部进行部署,而放弃了采用SaaS作为核心SRM系统软件的想法。但是,梁舒认为,SaaS软件的某些模块还是非常有价值和吸引力的。例如对于小批量的MRO采购,某个SaaS软件平台提供的免费供应商资源库就很合适;另外,对于某些大宗物料的采购,另外一个SaaS软件平台的在线招投标系统也值得尝试。总之,梁舒并没有完全否定SaaS,而是计划在核心SRM系统部署完成之后,选择一些SaaS软件服务进行对接,利用互联网提高某些采购工作的效率和效果(案例仅作参考,企业不同、行业不同,SaaS的应用场景就会有所不同,我们需要具体情况具体分析,读者请勿对号入座)。

与梁舒不同的是,秦槐所面对的是完全不同的场景。SaaS系统对于产业B2B平台来说是标配,尤其适用于他所面对的中小企业客户。但是行业的特性决定了秦槐不可能照搬照抄其它行业的SaaS系统,必须结合行业客户的使用场景来定制化开发。公司刚刚组建,天使融资也仅仅几百万,想自主研发根本不现实。因此,秦槐选择了第三方软件企业,以"研发费用+租金提成"的方式进行合作。首先支付一笔较低的系统研发费用,同时许诺在未来五年内将获得的SaaS租金的30%分给第三方软件企业。所谓羊毛出在羊身上,没有羊哪来的毛,他相信,与第三方软件公司共同来养这头羊或许是一个不错的方法。当然,秦槐无法评估30%是不是给得太多,但是捉襟见肘的他目前最重要的是把系统开发出来,毕竟梦想再好,也得先让公司活下来!

好了,案例分享完了,究竟SaaS是狼还是羊,相信读者们已经有自己的判断了!

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