九年创业老兵的感悟:一场以终为始的马拉松
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2018-06-13 13:28
文章摘要:创业不是风花雪月,它是一场以终为始的马拉松。

它不是古希腊神话中虚无缥缈的大地女神,它是创业洪流中已经9岁的“老兵”。静谧的寒山寺,精美的拙政园是它附近的风景,它就是劳动力管理领域搞得定的盖雅工场(GaiaWorks)。

起初,它并不带有诗情画意,也从未想过风花雪月。这只是四个快到而立之年的男人聚在一起描绘梦想的点睛之作。

2003年大学毕业后,章新波进入了一家小型eHR创业公司,就是在这里,他遇到了人生中非常重要的三个伙伴,即后来的联合创始人们。随着公司规模的不断扩大,四个小伙子也从最初青涩的应届生变成了公司扛鼎,成了各个区域的负责人。再后来大家又一起跳槽,进入外资企业,一路配合打仗走过了6个年头。你见证了我的青春岁月,我也见证了你从幼稚走向成熟,这期间建立的信任关系与默契程度也是不言而喻的。

流水它带走光阴的故事,改变了四个人。在即将到来的而立之年,大家聚在一起点燃各自心中的星星之火:工作了那么久,也积累了不少人脉,何不到市场上去搏杀一下,看看自己到底几斤几两呢?就创业而言,他们真的是初生牛犊不怕虎,大家一拍即合。彼时就只有一个想法“要做就做点不一样的,既然大家都做eHR,那我们就尝试一下劳动力管理,这个领域在国外能成功在中国肯定也可以” 。

那天,创业的焰火使得这次的相聚氛围异常热烈,大家各抒己见最终确立了公司的宗旨:要将劳动力管理做到全球化(Global Architecture)、自动化(Completely Automated)、智能化(Intelligentized)和新一代高阶应用(new Generation Advanced Application),这也就是Gaia(Works)的由来。

做点不一样的,做点专而精的

HR领域那么大,缘何他们只钟爱并不出挑的劳动力管理呢?俗话说没有无缘无故的爱,章新波他们其实也是有着自己的小九九和小算盘:09年创业前,他们也进行了一些市场调研,单在苏州大大小小做HR的厂商就有17家,这些厂商都处于半死不活的状态,没有谁活得很好,也没有谁过的很差。

这样的情景让他们在选择的天平上左右摇摆:我们并没有比别人牛逼多少,既然这样盖雅凭什么有机会脱颖而出呢?所以大家就思忖着做一些不一样的,而在该领域里对于劳动力管理,比如复杂的考勤、排班、工时处理,大家都是浅尝辄止,对于这个模块做到一些基本功能就ok了。

对于想要做些不一样事情的章新波等人来说,怎会轻易放弃这个机会呢?他们当即考虑就沿着这个方向,做一个专而精的产品,这样就可以跟HR领域的其他厂商进行合作,而非与之竞争。

这一选择与他们之前的工作背景不无关系,章新波四人原先所在公司主要是服务制造业和零售连锁企业,过程中他们发现eHR的最大难处是企业的一线员工特别是蓝领员工的管理问题,如排班,考勤等,这些是企业信息化进程中较少关注的领域。而彼时在国外,单独劳动力管理市场其实已经是一个成熟的细分市场,劳动力管理与HCM是相互关联的关系,是重叠关系的一个市场,并不是包含关系。

在国内,盖雅工场成立的那一年,劳动力管理其实还是一个比较新的概念。所以当时在很多人的观念里:盖雅工场并不是一家软件公司,而是做劳动力外包的。章新波回忆道,就是这样闹了不少笑话,很多企业过来咨询就是希望盖雅工场在他们缺人的时候能够帮助雇佣劳动力。

再后来,随着全球贸易和投资的增长,劳动力行业也经历了一场全球复兴。劳动力成本逐渐上升,彼时“廉价劳动力”这个词语已经不适用于中国这片持续腾飞的土地了,位于中国的行业高管们(包括外企)也都把目光聚焦在了劳动力管理上。同时除了对人工成本的控制,效率的控制也会变为一个话题,人越来越难,招到的人必然要放在合适岗位,在这个过程中一定需要信息化系统帮忙辅助,仅靠管理理念是解决不了这些问题,更需要一套科学合理的劳动力管理解决方案。

观念的树立与市场发展的推动使得人们对于这个概念的理解越来越深入,市场需求也越来越大。不过直到14,15年这个领域还都是不温不火,相对冷门的。章新波也考虑,公司发展了这么久,如果说只局限在苏州过着小而美的日子也是不错的,但这并不是他们想要的创业征途,这同样也不应该是盖雅的终极形态。

带着创始人的不甘与野心,盖雅工场开始了它的拓展与转型之路!

劳动力管理,盖雅搞得定

从09年成立到14年整整五年的时间,盖雅的规模也只从最初的几个人扩大到几十号人而已,OP模式的运营使得盖雅也小有盈利,每年营收也在小幅稳步地增长。但是不走出去你永远不知道世界有多大,14年公司开始进行全国布局的时候,他们发现遇到了瓶颈,原来的OP模式没法支持向全国的布局。那么,什么样的模式才是有效的呢?章新波也在思考。

其实在盖雅工场创立的那一年,阿里云也成立了,当时人们也开始对云计算概念有了认知,经过几年的发展它也影响着各行各业的商业模式变革。而作为一个有数十年历史的老行业,人力资源软件也已从简单的薪酬计算,发展到近年来盛行的可以进行复杂数据分析的大型人力资源管理系统。SaaS的盛行也使得大量企业在从过去的购买人力资源软件向软件服务租赁模式迈进。

对于新事物的追逐,章新波从不会落后,这次也一样。早在2012,2013年,盖雅工场就已接触做薪酬SaaS的外资合作伙伴,也发现产品SaaS模式的单个产出比OP模式要好,彼时转型的种子已经种下了。 

到了萌芽期也就是2014年,盖雅工场开始从“1个方案+1套设备”本地部署的传统软件交付模式朝云服务转型。而当时SaaS服务主要还是面向中小微企业,这对于做劳动力管理服务的盖雅工场来说效果一般。因为他们知道做劳动力管理,企业客户的人员规模越大,对劳动力管理软件的刚需也就越强。

既然选择了这条路就继续走走看,经过2015年的探索,章新波发现转型的结果已经超出期望,大公司对劳动力管理领域的SaaS云服务接受度很高。规模从几千人甚至有超过万人的企业客户开始选择盖雅平台,那时章新波才真正开始对这一模式有了信心 。

如今,经过16年全面的转型布局,盖雅通过乐高式的积木组装已经能够为客户提供具备行业特性的全方位劳动力管理套装产品:从劳动力计划,时间与考勤,劳动力绩效到劳动力分析的整个生态闭环。

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其劳动力管理云,也已覆盖从劳动力计划-智能排班、劳动力执行-复杂考勤、劳动力绩效-生产工时和销售绩效及劳动力大数据分析等全流程劳动力管理解决方案。不只是记录考勤数据,更通过与业务需求相匹配的智能排班,精准细颗粒度地跟踪员工绩效,与企业内外部多系统整合,多维度分析劳效,并通过移动App、微信等多渠道让员工自主、自助管理工时,全面提升企业劳动力管理,实现降本增效。

同时在2017年,盖雅也正式推出了面向人力资源产业链的互联产品 Gaia I/O。Gaia I/O 架构于盖雅劳动力管理软件云服务之上,可与任意第三方系统在员工主数据、薪酬、福利、绩效等领域实现数据无缝对接。“人力资源领域赛道真的很广,几乎没有公司能够博而精”,章新波希望Gaia I/O能成为中间的连接器,使盖雅工场和第三方更好地连接在一起 ,这也是其“关键零组件”策略的重要一环。

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出来混迟早是要还的,来虚的可不行

章新波的身上有着明显的80后特征:务实,求稳。就像他说的,自己不是激进的风险偏好型创业者,他会在笃定所做的是一件成功率很高的事情后才会开始动手。这点在其国际化拓展和融资的过程中体现最为明显。

最初走出国门是在2015年,当时苏州新区企业阿特斯,在泰国、越南都有厂区。他们在国外用工管理的过程中本着“用熟不用生”的原则将盖雅工场的这套解决方案带了出去。之后随着越来越多本土企业拓展到海外,全球化公司亚太总部往中国内地迁移,盖雅工场的国际化步伐也越跨越大。

从2016年开始做多语言多时区版本,目前其App上已经拥有8个语言版本,服务亚太13个国家和地区的400多家企业。

虽然取得了不错的成绩,但是章新波并没有激进的拓展海外事业部,盖雅工场近几年也只是follow客户,跟着企业的步伐服务好他们,逐渐把在海外的竞争力先建立起来 。因为在章新波看来,国内的生意还做不完,所以他们也并不急着去占领海外市场。

“做企业除了要给用户带来价值外,最终目的还是要产生利润和收益”,相对于很多企业家的虚空高谈,章新波毫不掩饰地道出了企业的本质。所以在章新波看来,盖雅工场之所以融资是一方面是因为企业需要获得收益,另一方面也是由SaaS商业模式决定的。

之前做本地化部署的时候,盖雅积累了一定的资本,后来2014年转型之际他们将所有盈余都投入在SaaS云服务上,而不同的是盖雅采取后付费的形式,这样可能就不用担心客户流失问题了,但是对现金流造成的压力也比较大,很快公司的现金流已经明显不足了。

2016年开始,章新波也开始考虑引入资本的力量为盖雅助力。这也是在他认为盖雅产品SaaS化模式可以规模化复制,并且能给投资人带来回报的时候,章新波做出的决定。正像他说的那样:“出来混迟早是要还的,当我们能预判结果的时候才会采取行动。来虚的,没用。”资本的助力也给了盖雅更多的机会吸引优秀的人才,截至目前团队共有370人左右。

从2016年3月的A轮到2017年8月的B+轮,盖雅工场已经完成了2亿元左右的融资,由顶级风投经纬创投,华平投资与腾讯系背景的元生资本投资。主导融资进程的不是觥筹交错的推杯换盏,盖雅对劳动力行业的理解与趋势判断,以及这么多年的经验积累是融资顺利推进的坚实支撑。或者正像章新波对投资人的回答那样“虽然盖雅在劳动力管理领域已经是个老兵了,但在SaaS领域我们是个新兵,也用自己的钱对这个商业模式尝试了两年多,并且最后成功了,那么投资者又有什么理由拒绝呢?”

创业没有风花雪月,只有以终为始的马拉松

创业维艰,章新波认为他们可能体会更深。从二十几岁到如今快要不惑之年,几位创始人头上多多少少都有星星点点的白发,更有甚者还有一个头发快没了。在他看来盖雅的工作成绩,其实全在大家的脑袋上反应出来了。

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盖雅工场创始人&CEO 章新波

章新波反复提到,创业其实是很悲观的事情,从来都不会是风花雪月,总有波峰和低谷。任何公司想要持续的向前推进,就必须拼了命的去全力以赴。这个过程永远是充满了艰辛与苦逼的,创业者始终是战战兢兢,如履薄冰。

说起2012年,章新波仍然感触颇大。当时产品刚刚成型不久,公司也刚有了第一波的客户,而第一次创业的他们想法并不成熟,并没有想到借助资本的力量,全靠自己的力量,自给自足,自负盈亏。这个过程是漫长且充满难度的,所有的压力最终演化成了深层的焦虑。那段时间生活不规律、熬夜让章新波的身体状态变的很差。

有段时间他都怀疑自己是不是要挂了?当时生活中有朋友出现了一些遗憾的局面,这对他的触动还是比较大的。而迫于时间的紧迫,章新波选择用一个更简单,时间上更可控的方式在身体上做一些改变——跑步。

更多时候,他是一个人在跑,“跑步是非常重要的独处时间,可以思考很多问题。”现在,跑步这项运动已经成了盖雅工场一种非常有意思的文化。去年开始,公司发起了“赤跑计划”:聚团队的力量 ,把大家跑步的距离加在一起看看多长时间能够绕赤道一圈。团队热情非常高,章新波不无调侃地说:“我感觉自己已经跑得很多的,可是我看了最近三个月的排名,自己都是在十几名徘徊,从来都与前三名无缘,看来要更加努力了”。如今,他已经做到每年1场全程马拉松。在章新波看来,企业服务就是一个持久战,更像一场马拉松运动,他会一直跑下去。

除了苦逼,章新波认为创业给他带来的精神自由感可能更强烈。团队能力到底有多大?到底能创造什么样的一个局面?到底能挑战多大的范围 ?所有这一切都在于创业者的想法、方向、努力和决策,所以背后带来的精神自由感是很让人激动的。

在章新波看来,与其说自己是盖雅的CEO,倒不如说他是一根串起珍珠的线。因为创始团队中每个人都有自己专注的事情:擅长销售、产品研发、服务和运营的都有。这就是一颗颗闪亮的珍珠,而一颗珍珠的价值可能有限,但是串成一个项链价值则会更大。章新波坦言自己的韧性非常好,做事情的执着力和持续力非常强,所以非常适合做这根线,这样就可以保证项链足够坚韧而不会断。

如今,这根线已经串起了越来越多的珍珠,未来他还会不断延伸,力求给大家呈现一个更美的盖雅。马拉松很长,但总会有一个出发点,以终为始,盖雅工场将始终聚焦于劳动力管理,在新的科技背景下拥抱新的变化。


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teleopti了解一下?
1# 2018-06-13 20:41