国外 SaaS 服务已遇到这些挑战,中国市场怎会幸免?
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2018-02-02 10:32    文章来源:B2B新势力
文章摘要:现在创建 SaaS 公司的成本越来越高,但成功退出的案例却为数不多。

国外 SaaS 服务的火爆,让国内备受鼓舞,认为 SaaS 市场是传统软件转型最短路径,寄望于获得更持久的收益和更高的估值。但却不知国外的 SaaS 市场并不像想象中的那般完美。这其中也不乏有一些现象显露,例如:投资速度远超退出速度,导致搁浅资产越来越多;SaaS 市场拥挤,即使大公司效益也会下降。对于 SaaS 市场还处于「发展中国家」的中国,这一现象是否能给予我们启示?

本文来源 CBInsights,作者是风险投资公司 Sapphire Ventures 的麦克斯威尔·威塞尔和希夫·萨奇迪夫。

现在创建 SaaS 公司的成本越来越高,但成功退出的案例却为数不多。下面讲得就是创业者和投资者所要面临的问题。

科技生态系统的发展总是跌宕起伏。最近几年,随着 Salesforce、Success Factors 和 Workday 发展的成功,SaaS 公司的地位也显得尤为重要。这种情况下,很多投资者都想要了解「SaaS 投资者」的成功秘诀。

作为风险投资者,我们在过去 20 年一直专注于企业软件行业,现在仍然非常看好云计算给软件所带来的变革。然而,不得不承认 SaaS 就像是一个日益拥挤的市场,即使再小的机遇,创业者们也绝不放过。

大量资本涌入 SaaS 市场,从本质上说并非坏事。风投「泡沫」的一大优势就是,人才可以快速地聚集到一个行业。而由此带来的后果也是我们所要面临的一大挑战。

具体来说,在 Sapphire,我们担心以下两件事:软件市场的「搁浅资产」越来越多,以及这些资产对市场上最佳企业的效率所造成的影响。

我们自然要借助数据来判断我们的担心是否合理。

搁浅资产越来越多,退出越来越困难

直觉告诉我们,为了判定「搁浅」的软件资产在市场上是否有回升的空间,我们需要参考以下三条关键信息:

1、有多少家软件公司正在获得融资?

2、这些公司中有多少家可以找到公开上市的道路?

3、在获得融资的私营软件公司中,有多少家会被收购?

按绝对值计算,如果后期融资的数量增长速度,超过了退出企业的数量增长速度,那么市场上「搁浅资产」的数量就会增多;如果后期融资数量的增长速度超过了退出的增长速度,那么投资者和企业家获益的可能性也会下降。这就可以理解我们前面提到的为什么那些创业者连很小的机遇都绝不放过。

Pitchbook 数据中的信息反映了软件市场上一些公司融资或收购的情况,而这些公司都是收到过 C 轮投资或晚期风险投资的公司。结果证实了我们的直觉:在

软件市场,投资的速度远超退出的速度。

上图反应了我们分析所得的结果。在过去 10 年间,软件公司后期融资的数量急剧增加。IPO 和战略收购的现象也越来越多,但是仍旧跟不上风险投资对这些 SaaS 公司的支持力度。

一些公司不再是想方设法满足甲骨文、IBM 和 SAP 等知名公司的需要,而是越来越多地去寻找特殊的消费群体。事实上,当我们分析 Crunchbase 的数据库时,会发现自从经济大萧条以来即使拥有再多资金,最可能收购 SaaS 公司的企业现在越来越不可能收购风投支持的公司了。

SaaS 市场拥挤,大型公司资本收入日益减少

在获得我们投资的公司当中,一家上市公司的 CEO 指出了这个问题令人困惑的原因。每位 CEO 必须相信自己的公司未来是光明的。就如同每家风投公司也要坚信这一点。因此,无论一家公司的目标市场有多小,竞争有多激烈,它的员工仍会费力拼搏。

事实上,情况相当复杂,因为越来越多的公司在争夺 IT 预算。我们投资的一家公司的  CEO 指出,随着对 IT 预算争夺的日益激烈,招聘和留住优秀人才变得越来越难,向 IT 服务购买者推销 SaaS 产品的成本越来越高,想使产品的设计别出心裁也越来越难。为了增加收入、留住人才以及实现差异化,公司之间竞争也愈演愈烈。

哈佛商学院著名战略学教授迈克尔·波特长期以来都认为,市场上供应商的数量不断增加会削弱自己的议价能力。这也意味着 SaaS 公司的收益将会降低。为了证明这一说法的真实性,我们借助纵向基准数据库进行了调查。结果证明,即使是一些大型的 SaaS 公司,在市场上的资本收益也是在日益减少的。

这种影响不容小觑。很多规模相似的公司投入相同的资金后,发展的速度变得越来越慢。下面的表格则说明了这一情况:

当然,我们的数据不能涵盖整个行业。但是,我们调查了 50 多家 SaaS 公司,所以还是能比较清晰的反应这种趋势:市场拥挤,效益下降。

资本效率提高才是 SaaS 的未来

随着流动性的挤压日益加重,再加上对创业公司的兴趣越来越浓厚,那么这些公司的未来会如何呢?

从根本上来说,在 SaaS 市场上,成功的公司还会出现,我们对此深信不疑。尽管在软件行业,风险融资的增长速度超过了 IPO 和收购的增长速度。但在过去三十多年里,无数新的、独立存在的软件公司在IT行业取得了巨大成功,大型的新兴企业必定会出现。

但不可否认,创建这样的企业暂时需要相对较高的成本。由于越来越多的公司试图在聘请销售人员和营销方面展开投资来获得后期融资,所以企业若想脱颖而出,成为行业佼佼者,未来的投资就会超出他们的历史平均水平。有鉴于此,在投资者的热情逐渐消退之后,效率高低会继续决定企业的成功与失败。

投资者兴趣下降会让企业减缓烧钱速度,不再对增长进行投资。其中许多企业可能会被私募股权收购,然后以远远低于之前估值的价格被整合到新的软件公司中,公司的发展会陷入停滞。但伟大的公司会继续融资,走上继续发展和盈利的道路,最终公开上市。只不过,取得这些目标的代价会更大一些。

在这种情况下,我们又将何去何从?简而言之,世界会不断发生变化,SaaS 会继续成为风投领域的重要市场。即便仍有金子深埋地下,但随着大量淘金者的涌入,找到金子的难度也会越来越大。对于任何一位对市场满怀激动之情的投资者来说,这是需要牢记的一点。(陆小讯整理)


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